Russische Wissenschaftler stellten einem Affen mit dem ELVIS-Neuroimplantat das Augenlicht wieder her

Laut Weltgesundheitsorganisation leiden weltweit rund 2,2 Milliarden Menschen an einer Sehbehinderung. In den meisten Fällen kann das Problem mit Hilfe von Brillen, Kontaktlinsen oder einfachen Operationen zur Wiederherstellung des Sehvermögens gelöst werden. Es gibt jedoch auch schwere Fälle, in denen eine Person die Fähigkeit, die Welt um sich herum zu sehen, vollständig verliert. Kürzlich haben russische Wissenschaftler das Neuroimplantat ELVIS getestet, das mit Hilfe von zwei Kameras ein Bild der umgebenden Welt aufnimmt und diese Informationen direkt an das Gehirn übermittelt. An den Tests nahm ein sechs Jahre alter männlicher Pavian teil, ein Affe aus der Familie der Affen. Nachdem er das gesamte System installiert hatte, konnte er, obwohl er nicht zu 100 % sehen konnte, die Umrisse von Objekten und Personen unterscheiden. Russische Wissenschaftler glauben, dass das Neuroimplantat ELVIS bereits 2027 in den menschlichen Körper eingebaut werden kann.

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ELVIS-Neuroimplantat hat einem Affen das Sehvermögen teilweise wiederhergestellt

Testen eines Geräts zur Wiederherstellung des Sehvermögens

Während des Tests wurde ein Gerät, bestehend aus einer Antenne und einem Mikrochip, in das Gehirn des Pavians eingebaut. Die Operation dauerte zwei Stunden, danach fühlte sich der Affe gut und erholte sich schnell. Ziel des Tests war es herauszufinden, ob das ELVIS-Neuroimplantat wirklich in der Lage ist, dem Affen zumindest teilweise das Augenlicht zurückzugeben. Ein weiterer wichtiger Faktor war, ob seine Bestandteile vom Körper des Tieres als Fremdkörper abgestoßen würden.

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Pavian auf dem Operationstisch

das Augenlicht eines Affen wieder herIn den nächsten zwei Jahren will das Unternehmen das ELVIS-System in den Gehirnen mehrerer Dutzend weiterer Affen installieren. Es werden Verhaltensexperimente durchgeführt, in deren erster Phase die Primaten lernen, zwischen geometrischen Formen zu unterscheiden, bevor sie das Gerät installieren. In der zweiten Phase, nach der Operation, werden den Affen die Augen verbunden und sie verlassen sich bei der Erkennung von Figuren nur auf die vom ELVIS-Gerät übermittelten Daten. Wie bei anderen Tierversuchen werden die Tests auf ethische Weise durchgeführt. Wenn alles gut geht, wird die Sehkraftwiederherstellungstechnologie den Menschen im Jahr 2027 zur Verfügung stehen.

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Wie funktioniert das ELVIS-Neuroimplantat?

Kurz gesagt, das ELVIS-System überträgt Informationen über die Umgebung von den Kameras an das Gehirn und umgeht das natürliche visuelle System. Es besteht aus drei Teilen:

  • einem Implantat, das in dem für das Sehen zuständigen Bereich des Gehirns installiert wird;
  • zwei Kameras, die am Kopf eines Tieres oder einer Person befestigt werden;
  • ein Computer, der am Gürtel getragen wird und das vom Computer kommende Bild verarbeitet Kameras.

Während des Betriebs zeichnen die Kameras in Echtzeit alles auf, was im umgebenden Raum passiert. Diese Daten werden an einen Computer gesendet, der die Konturen wichtiger Objekte wie Möbel, Personen usw. extrahiert. Diese Informationen werden an das Implantat gesendet, das den visuellen Kortex mit schwachen elektrischen Strömen stimuliert. Als Ergebnis dieser Stimulation sieht eine Person Phosphene – helle Blitze, die Bilder erzeugen.

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Design und Schema des ELVIS-Systems

Natürlich ist diese Technologie nicht in der Lage, das Sehvermögen vollständig wiederherzustellen. Eine Person mit einem Neuroimplantat wird keine Bücher lesen und keine Filme anschauen können, aber zumindest wird sie in der Lage sein, selbstständig zu gehen, ohne mit Gegenständen und Menschen zusammenzustoßen. Ein weiterer wichtiger Faktor ist, dass das System nur für blind gewordene Menschen wirksam ist – es ist notwendig, dass die Person die Erfahrung eines sehenden Lebens hat.

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Die Technologie wird den Menschen erst nach einigen Jahren zur Verfügung stehen und höchstwahrscheinlich sehr teuer sein. Allerdings werden wir in ein paar Jahrzehnten sicherlich in einer echten Cyberpunk-Welt leben, in der Menschen zumindest ein bisschen, aber Roboter sind. Eines der wichtigsten Unternehmen, das Cyborg-Menschen hervorbringt, könnte Neuralink unter der Führung von Elon Musk sein. Tatsächlich entwickelt sie im Moment die Technologie, um Chips in das Gehirn einzuführen und den menschlichen Geist mit einem Computer zu verbinden. Das Unternehmen hat kürzlich angedeutet, dass es bereit ist, mit der Durchführung von Studien am Menschen zu beginnen.


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