Tongas vulkansprängning skar bort den från världen. Här är vad som krävs för att få den återansluten.

226

Världen väntar med spänning på nyheter från ön – men utöver den fysiska förstörelsen har utbrottet kopplat bort den från internet.

Av

18 januari 2022tongautbrotttongautbrott NOAA/CIRA/RAMMB

Hunga Tonga–Hunga Ha'apai, en undervattensvulkan utanför Tongas kust, har haft utbrott flera gånger under de senaste 13 åren, men den senaste, den 15 januari, var förmodligen den mest destruktiva. Explosionen har fått globala konsekvenser: mer än 6 000 miles därifrån dränkte vågor orsakade av utbrottet två människor i Peru.

Men effekten av vulkanexplosionen på tongare som bor närmare ground zero är ännu inte känd, även om man befarar att den efterföljande tsunamin kan ha dödat många människor och fördrivit många fler från sina hem. Det beror på att Tonga plötsligt har blivit avskuren från internet, vilket gör det så mycket svårare att samordna hjälp- eller räddningsuppdrag. I en mycket sammanlänkad värld är Tonga nu helt mörkt, och det är nästan omöjligt att få fram något. Det är viktigt att få landet online igen – men det kan ta veckor.

För att stödja MIT Technology Reviews journalistik bör du överväga bli prenumerant.

Internettrafiken sjönk till nästan ingenting runt 17:30. lokal tid den 15 januari, enligt data från webbprestandaföretaget Cloudflare. Den anslutningen har ännu inte återställts, säger Doug Madory från Kentik, ett internetobservatorieföretag, som har övervakat landets webbtrafik.

Anledningen till att Tonga blev offline är inte känd med säkerhet, men Inledande undersökningar har antytt att den undervattenskabel som ansluter dess internet till resten av världen har förstörts av explosionen.

“Tonga använder i första hand en enda undervattenskabel för att ansluta till internet”, säger Madory. Tonga Cable System går 514 miles mellan Tonga och Fiji, vilket ger internettjänster till de två önationerna. Tidigare har den anslutningen säkerhetskopierats av en internetanslutning via satellit. “Jag antar att de inte kan göra det den här gången på grund av något tekniskt fel som hindrar dem från att kunna byta över”, säger Madory. Han tror att vågen till följd av vulkanexplosionen kunde ha tagit ut parabolerna.

Internet körs på gratis programvara med öppen källkod. Vem betalar för att fixa det?

Volontärdrivna projekt som Log4J håller internet igång. Resultatet är en ohållbar utbrändhet och en nationell säkerhetsrisk när de går fel.

Den Jamaica-baserade mobilnätsoperatören Digicel, som äger en minoritetsandel i kabeln tillsammans med den tonganska regeringen, sa i ett uttalande: “All kommunikation till omvärlden i Tonga påverkas på grund av skador.” Southern Cross Cable, ett Nya Zeeland-baserat företag som driver kablar som är sammankopplade med Tonga Cable System, tror att det finns ett möjligt avbrott runt 23 miles offshore. Man tror också att den inhemska undervattenskabeln är bruten cirka 30 miles från Tongas huvudstad, Nukuʻalofa. Sådana avbrott hittas vanligtvis genom att sända ljus ner i kabelns fiberoptiska kärna och beräkna hur lång tid det tar för signalen att studsa tillbaka – vilket den gör när den avbryts, säger Christian Kaufmann, vice vd för nätverksteknik på innehållsleveransnätverket Akamai .

Om det bekräftas är det bara de värsta tänkbara nyheterna för Tongas anslutning. “Det kommer att dröja dagar – kanske veckor – innan kabeln är fixad”, säger Madory.

Avbrottet är inte första gången som Tongas internetinfrastruktur har plågats av problem. I januari 2019 upplevde landet ett “nästan totalt” internetavbrott när en undervattenskabel skars av. De första rapporterna indikerade att en magnetisk storm och blixtnedslag kan ha skadat anslutningen – men en efterföljande undersökning visade att ett turkiskflaggat fartyg som släppte ankare hade brutit linjen. Att åtgärda problemet kostade uppskattningsvis 200 000 USD, och medan det åtgärdades förlitade ön sig på satellitanslutningar till internet.

Samma satellitanslutningar kommer sannolikt att bli den enda räddaren för Tongas internet på kort sikt – men med okända skador på dem kan landet vara inne i en svår period. “De tänkte förmodligen: 'Tja, om kabeln går ner har vi satelliterna för motståndskraft”, säger Madory. “Om en vulkan detonerar precis bredvid dig och tar ut både din kabel och din satellit, finns det inte mycket du kan göra.” Enorma mängder aska som kastas upp i luften av utbrottet kan också påverka satellitanslutningen, säger Kaufmann.

Att laga den trasiga kabeln kommer inte att bli lätt. Specialiserade sjöfartsfartyg med uppgift att fixa brott – som inträffar varje vecka någonstans runt om i världen, om än med mindre kraft än vad som sannolikt har resulterat av utbrottet – måste skickas till platsen för problemet. Ett fartyg som skulle kunna hjälpa är CS Resilience, för närvarande utanför Papua Nya Guinea, nästan 3 000 mil bort. Det uppskattas att alla fartyg kan ta dagar eller veckor att åtgärda problemet.