Cette Tempête d’Étoiles Est différent de Tout ce que Nous avons Vu Avant

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This Stormy Star Is Unlike Anything We've Seen Before

Les astronomes sont la comparant à la tache rouge de Jupiter: forever tempête assez grande pour avaler trois Terres. À l’exception de ce monstre de la tempête semble s’être déchaînée sur une étoile.

L’objet en question, W1906+40, appartient à une classe de relativement fraîche corps célestes connus comme L-nains. En dépit de leur faible température, quelques L-nains fusible atomes et de produire de la lumière—et sont donc classés comme des étoiles. D’autres, connus comme les naines brunes, sont considérés comme “échec” des étoiles pour leur manque de fusion. Basé sur son âge et sa température moyenne à la surface (environ 3 500 ºF), ce particulier L-nain est susceptible d’être une véritable star.

Ce qui est fascinant, parce que nous ne pensons pas que les étoiles comme des objets qui ont du temps orageux. Ce ne.

W1906+40 était à l’origine repéré par la NASA grand Champ Infrarouge de l’Enquête en 2011, et plus tard, par le Télescope spatial Kepler. Kepler a été construit à la place des planètes par la recherche de transit événements—très léger creux dans la lumière des étoiles qui se produisent lorsqu’une planète vitesses autour de son étoile mère dans notre ligne de mire. Lorsque les astronomes imagé W1906+40 avec Kepler, ils ont noté un périodique plongeon dans la lumière des étoiles, mais il ne ressemble pas à toute la planète que nous ayons jamais vu.

Au premier abord, les astronomes pensaient qu’ils étaient à la recherche à une tache solaire—une région d’intensification de l’activité magnétique sur la surface de l’étoile. Mais l’observation dans l’infrarouge avec le télescope Spitzer a révélé quelque chose de beaucoup plus étrange: un colossal, nuageux orage, composée de minuscules particules minérales.

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“Nous ne savons pas si ce genre de star tempête est unique ou commun, et nous ne sommes pas pourquoi il persiste pendant si longtemps”, a déclaré John Gizis de l’Université de Delaware, Newark, l’auteur principal sur un nouveau document décrivant le trouver. Pour commencer à répondre à ces questions, Gizis et ses collègues sont maintenant à l’aide de Kepler et Spitzer à la chasse pour d’autres orageux étoiles.

C’est une de ces découvertes inattendues qui met en valeur la diversité du paysage cosmique est—et que nous sommes nulle part à proximité de la compréhension de l’ensemble de ses mystères.

[Lire la pré-impression de l’étude sur arXiv h/t de la NASA]

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Haut: illustration d’Artiste de l’étoile W1906+40, avec une sombre tempête région représentée dans la partie supérieure. Crédit Image: NASA / JPL-Caltech