Warum finden wir geschmackloses Essen lecker, wenn wir hungrig sind?

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Sicherlich haben viele von Ihnen die Anekdote über eine Katze und Buchweizen gehört, wenn die Katze zu ihrem Napf kommt und unzufrieden sagt – “fu, Buchweizen” und dann geht. Am zweiten Tag wiederholt sich die Situation. Am dritten Tag geht die Katze zu seinem Napf und sagt: „Wow, kleiner Grieche!“ und fängt an, es gierig zu fressen. In diesem Witz steckt etwas Wahres – einem hungrigen Menschen mag geschmackloses Essen schmackhafter erscheinen als einem wohlgenährten gastronomischen Genuß. Für das Essverhalten ist ein komplexes System verantwortlich, das mehrere Nervenzentren im Kopf und Hormone umfasst. Eine Schlüsselrolle beim Hunger spielen der Hypothalamus und das Hormon Agouti-related Protein (AgRP), das von einigen Neuronen im Hypothalamus synthetisiert wird. Diese Substanz ermöglicht es dem Gehirn, die Energieversorgung des Körpers zu steuern. Es regt den Appetit an und unterdrückt den Stoffwechsel. Darüber hinaus beeinflussen AgRP und die Neuronen, die dieses Hormon synthetisieren, unsere Geschmackspräferenzen, wenn wir hungrig sind. Darüber hinaus verdirbt laut japanischen Wissenschaftlern, wenn wir hungrig sind, selbst Bitterkeit, wenn sie in Lebensmitteln vorhanden ist, den Eindruck nicht.

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Wenn wir hungrig sind, ändern sich unsere Geschmacksvorlieben

Wie der Hypothalamus den Geschmack beeinflusst

Wissenschaftler der Universität Tokio sowie einiger anderer japanischer Wissenschaftszentren interessierten sich für die Frage, wie genau der Hypothalamus die Nahrungswahrnehmung bei Hunger beeinflusst. Um das herauszufinden, führte eine Gruppe von Wissenschaftlern Experimente an Mäusen durch. Die Tiere wurden zunächst hungrig gehalten und erhielten Futter mit unterschiedlichen Geschmacksrichtungen unter der Schote. Hungrige Nagetiere bevorzugten vor allem süße Nahrung und achteten nicht auf Bitterkeit. Anschließend stimulierten die Forscher künstlich Neuronen im Hypothalamus, die für die Synthese des Neuropeptids AgRP verantwortlich sind. Dadurch konnten sie zwei Nervenbahnen identifizieren.

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Hunger hat Mäuse dazu gebracht, süßes Essen zu wollen

„Wir selektiv aktivierte Neuronen, die AgRP in Mäusen exprimieren, unter Verwendung chemogenetischer und optogenetischer Methoden, um zu sehen, ob sie die unter Fastenbedingungen beobachteten Geschmacksveränderungen beeinflussen“, sagt der Hauptautor der Studie, Ou Fu.

Nach Aktivierung von AgRP-exprimierenden Neuronen beeinflussten sie nachgeschaltete Neuronen im lateralen Hypothalamus. Diese wiederum modulierten die Geschmackspräferenzen der Mäuse auf zwei verschiedene Arten. Wie die Autoren der Studie in ihrem Artikel, der in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, festhalten, erhöhten Glutamatneuronen, die in die seitliche Scheidewand hineinragen, das Verlangen, Süßigkeiten zu essen, und solche, die in die seitliche Gabenula hineinragen, dämpften die Empfindlichkeit gegenüber bitterem Geschmack.

Warum ändern sich Geschmackspräferenzen während des Hungers

Heißhunger auf Süßes hat eine einfache logische Erklärung. Wie ich oben sagte, ist das Hormon für die Energiespeicher des Körpers verantwortlich. Daher hat der Hypothalamus bei Hunger die Aufgabe, die fehlenden Vorräte schnellstmöglich wieder aufzufüllen. Sie sind am schnellsten aus Süßigkeiten erhältlich. Außerdem enthalten zuckerhaltige Lebensmittel die meisten Kalorien. Sie haben wahrscheinlich den Drang verspürt, etwas Süßes zu essen, wenn Ihr Magen knurrt.

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Der Wunsch nach Süßigkeiten bei Hunger erklärt sich aus dem Bedürfnis des Körpers, Energiereserven schnell wieder aufzufüllen

Gleichzeitig, wenn es nichts Süßes gibt, bleibt mangels Energiereserven keine Zeit, beim Essen wählerisch zu sein. Daher wird die Anfälligkeit für Bitterkeit abgestumpft. Bitterkeit macht das Produkt aus offensichtlichen Gründen geschmacklos – fast alle natürlichen Giftstoffe haben einen bitteren Geschmack. Somit verhindert der Körper den Verzehr eines minderwertigen Produktes. Der Körper kommt zwar oft mit dem Toxin zurecht, aber anhaltender Hunger führt immer zum Tod. Daher verursachen bittere Speisen während des Hungers keinen Ekel mehr.

Es ist bekannt, dass sich bei stoffwechselbedingten Erkrankungen die Geschmackspräferenzen einer Person häufig ändern. Zum Beispiel sehnen sich Diabetiker in der Regel besonders nach Süßigkeiten. Wahrscheinlich liegt der Grund in der erhöhten Aktivität von Neuronen. In diesem Fall hilft Ihnen das Unterdrücken von Heißhunger auf Süßigkeiten. Es ist möglich, dass eine Änderung der Essgewohnheiten zu einer Verbesserung des Stoffwechsels führt. Übrigens habe ich vor nicht allzu langer Zeit gesagt, dass der Teil des Gehirns, den Wissenschaftler früher ausschließlich mit dem Gedächtnis in Verbindung brachten, am Stoffwechsel teilnimmt. Diese Entdeckung könnte in Zukunft auch dazu beitragen, den Stoffwechsel bei Menschen mit Typ-2-Diabetes zu normalisieren.

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Die Unterdrückung von Heißhunger-Neuronen kann helfen, Fettleibigkeit zu bekämpfen

Darüber hinaus sind Heißhunger auf Zucker häufig bei übergewichtigen Menschen zu sehen. Es ist möglich, dass die Verringerung der Aktivität von Neuronen, die von japanischen Wissenschaftlern identifiziert wurden, zur Behandlung von Fettleibigkeit beiträgt. Daher planen Wissenschaftler in naher Zukunft weitere Forschungen, über deren Ergebnisse wir auf unserem Yandex.Zen-Kanal berichten werden. Abschließend stelle ich fest, dass Hunger nicht nur Geschmackspräferenzen beeinflusst, sondern auch die Entscheidungen, die wir treffen, über die Sie hier lesen können.