Wissenschaftler haben sich geirrt: Die uralte Schlange mit vier Beinen stellte sich als Eidechse heraus

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In einem Artikel über ausgestorben Tiere mit erstaunlichen Eigenschaften haben wir die vierbeinige Schlange Tetrapodophis amplectus erwähnt. Ihre 120 Millionen Jahre alten Überreste wurden in Brasilien gefunden und dann illegal in das Museum der deutschen Gemeinde Solnhofen gebracht und sind seit langem von großem Interesse für Wissenschaftler. Da die Überreste ohne gesetzliche Erlaubnis eingebracht wurden und zudem beschädigt waren, war der Zugang zu ihnen eingeschränkt. Wissenschaftler fanden die Gliedmaßen der alten Schlange nur nach einer flüchtigen Untersuchung, wodurch ihre Schlussfolgerungen leicht in Frage gestellt werden konnten. Aber die Leute taten dies nicht und sprachen mit Zuversicht über die Existenz einer Schlange mit vier Beinen. Es stellte sich heraus, dass es nicht so war … Wissenschaftler aus Kanada haben mehrere Jahre lang Fotografien einer vierbeinigen Schlange studiert und starke Beweise dafür geliefert, dass es sich nur um eine uralte Eidechse handelt.

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Trotz früherer Behauptungen von Wissenschaftlern ist Tetrapodophismplectus keine Schlange

Eine Schlange mit vier Beinen

Zum ersten Mal haben Wissenschaftler 2015 über die Existenz einer Schlange mit vier Beinen gesprochen. Laut der Fachzeitschrift Science wurden die Fossilien der uralten Kreatur versehentlich vom Paläontologen David Martill bei einem Besuch des Solnhofener Museums in Deutschland entdeckt. Das freigelegte Objekt wurde schlicht als “unbekanntes Fossil” bezeichnet und niemand wusste, wer und wo es ausgegraben wurde. Der Wissenschaftler erkannte sofort, dass er es mit einem der Wissenschaft unbekannten Tier zu tun hatte und begann, es zu studieren. Den Sandresten nach zu urteilen, wurden die Fossilien auf dem Territorium des heutigen Brasiliens gefunden und illegal nach Deutschland gebracht. Der Wissenschaftler gab dem neuen Tier den Namen Tetrapodophis mplectus, was übersetzt werden kann als “umarmte vierbeinige Schlange”.

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Versteinerte Überreste von Tetrapodophis mplectus

Interessante Tatsache: Der Name “Umarmungsschlange” wurde gegeben, weil ein Tier mit einem solchen Körperbau gebrauchen könnte seine Gliedmaßen nicht nur zum Gehen, sondern auch zum Greifen der Beute bei der Jagd oder zum Halten eines Partners bei der Paarung.

Woher kommen Schlangen?

Es wurde angenommen, dass diese Kreatur einer der ältesten Vorfahren der heutigen Schlangen war. Wissenschaftler wissen noch sehr wenig über ihre Herkunft – es wird angenommen, dass sich Schlangen vor etwa 125 Millionen Jahren aus Kreaturen entwickelt haben, die den Komodowaranen ähnlich sind. Nur jetzt ist es unmöglich, im Detail genau herauszufinden, wie und warum die alten Kreaturen ihre Gliedmaßen verloren und sich in Schlangen verwandelten. Der Grund dafür ist, dass Knochen und andere Überreste von Reptilien bis heute nicht überlebt haben. Der Fall von Tetrapodophis amplectus ist einzigartig – die Abdrücke seiner Knochen blieben auf den Steinen. Da Wissenschaftler seit langem ein Tier finden wollten, das auf der Evolutionsstufe zwischen Eidechsen und Schlangen steht, kamen sie zu dem Schluss, dass sie dies gefunden haben.

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Wissenschaftler glauben, dass Schlangen aus Kreaturen hervorgegangen sind, die den Komodo-Eidechsen ähnlich sind

Siehe auch: Die Reißzähne alter Schlangen waren nicht gefährlich. Wie kam das Gift in ihnen vor?

Das Leben der alten Eidechsen

2016 wurden die Fossilien der mysteriösen Kreatur beschädigt und der Zugang zu ihnen gesperrt. Kanadischen Wissenschaftlern unter der Leitung des Palantologen Michael Caldwell gelang es jedoch, die Knochenabdrücke zu fotografieren und studieren die Bilder seit mehreren Jahren. Als Ergebnis fanden sie Beweise dafür, dass sich die wissenschaftliche Gemeinschaft die ganze Zeit geirrt hatte. Die Knochen der alten Kreatur wurden so platziert, dass sie ihren Mund definitiv nicht weit öffnen konnte – dies ist eines der wichtigsten Merkmale von Schlangen. Es konnte seine Opfer und Partner auch nicht greifen, also benutzte es seine Beine nur zur Bewegung.

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Dieses Foto zeigt, dass Tetrapodophis amlectus ein kleines Lebewesen war

All dies deutet darauf hin, dass Tetrapodophis amplectus nur eine uralte Eidechse ist. Laut Michael Caldwell und seinen Kollegen gehörte es zur ausgestorbenen Familie Dolichosauridae. Derzeit ist bekannt, dass diese Kreaturen sehr nahe Verwandte der heutigen Warane waren und einen amphibischen Lebensstil führten. Dieses Verhalten ist heute typisch für Seeschlangen, aber Eidechsen bevorzugten Süßwasser. Dies wird nicht nur durch die anatomischen Merkmale belegt, sondern auch durch den Sand, der in den Fossilien gefunden wurde.

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Tetrapodophis ammplectus könnte einen amphibischen Lebensstil führen

Am Ende , stellt sich heraus, dass es Wissenschaftlern bisher noch nicht gelungen ist, eine Übergangsverbindung zwischen Eidechsen und Schlangen zu finden. Leider werden Forscher diese Wissenslücke vielleicht nie schließen – ich habe oben bereits angemerkt, dass die Überreste von Reptilien praktisch nicht bis in unsere Zeit erhalten sind.

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Gleichzeitig haben Wissenschaftler aber auch andere Informationen über die Evolution von Schlangen. Wir wissen zum Beispiel bereits, dass Tiere und Schlangen mit giftigen Zähnen aus der Antike einen gemeinsamen Vorfahren haben. Wenn die Evolution wollte, könnten sogar menschliche Zähne giftig werden – darüber habe ich hier ausführlich geschrieben.