L'oscillation de la Lune intensifiera les inondations le long des côtes américaines d'ici le milieu des années 2030, selon des recherches

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Un cycle astronomique naturel est sur le point d'aggraver les effets du réchauffement climatique d'origine humaine.

georgedvorskyGeorge Dvorsky il y a 13 minutes1SaveAlerts

Inondations à marée haute à Honolulu, Hawaï.Inondations à marée haute à Honolulu, Hawaï.Image : Hawaii Sea Grant King Tides Project

Les inondations récurrentes à marée haute devraient s'aggraver à mesure que le niveau de la mer continue de monter compte du changement climatique, mais, comme le prévient une nouvelle étude, un cycle régulier de 18,6 ans impliquant la Lune pourrait déclencher des inondations sans précédent le long des côtes américaines dans les années 2030.

Inondations nuisibles, inondations par beau temps ou inondations à marée haute, c'est la même chose, et une douleur agaçante dans le cul. En 2019, la NOAA a suivi plus de 600 de ces inondations récurrentes à marée haute, au cours desquelles les marées hautes s'étendent de 0,6 mètre au-dessus de la norme. Ces inondations ne mettent pas la vie en danger, mais elles peuvent endommager les infrastructures côtières dans les zones touchées et créer des désagréments comme des parkings inondés. Inutile de dire que les inondations nuisibles se produisent plus fréquemment en raison du changement climatique induit par l'homme, et elles sont sur le point de s'aggraver à mesure que le niveau de la mer continue de monter.

Si cela ne suffit pas, un cycle lunaire de 18,6 ans devrait encore amplifier cet effet, selon une nouvelle étude publiée dans Nature Climate Change. Les auteurs de l'article, dirigés par Phil Thompson de l'Université d'Hawaï, affirment que la confluence de l'élévation du niveau de la mer et d'une oscillation périodique de l'orbite de la Lune augmentera la fréquence et la gravité des inondations à marée haute le long des côtes océaniques américaines. D'ici le milieu des années 30, les inondations par marées pourraient se produire par lots qui durent un mois ou plus et presque quotidiennement, selon les scientifiques. Des membres de l'équipe scientifique de la NASA sur le changement du niveau de la mer de l'Université d'Hawaï ont contribué à cette recherche.

Les scientifiques connaissent cette oscillation de l'orbite de la Lune depuis le début du XVIIIe siècle, ainsi que la façon dont les alignements impliquant la Lune, la Terre et le Soleil peuvent influencer les marées. Au cours de la première moitié de ce cycle, les marées hautes sont inférieures à la moyenne normale et les marées basses sont supérieures à la normale. Pendant l'autre moitié du cycle, les marées hautes et basses sont amplifiées, apparaissant à la fois plus hautes et plus basses que d'habitude. La raison en est liée à l'attraction gravitationnelle de la Lune, qui provoque les marées océaniques de la Terre. Nous sommes actuellement dans la phase d'amplification de ce cycle, mais la gravité de la Lune n'affecte pas les marées au degré attendu au milieu des années 2030 lorsque la phase d'amplification se renouvellera.

Tout cela est bien connu, mais les scientifiques doivent maintenant prédire l'effet de ce cycle lunaire à l'ère du changement climatique et de l'élévation du niveau des mers. En effet, la situation s'annonce mauvaise, Moon vacille ou pas. Les chiffres fournis par la NOAA brossent un tableau sombre, avec des estimations suggérant que le niveau mondial de la mer augmentera d'au moins 12 pouces (0,3 mètre) d'ici la fin du siècle. Malheureusement, le monde est actuellement sur la bonne voie pour le pire scénario d'élévation du niveau de la mer que les scientifiques ont modélisé et les chercheurs ont découvert des signes de plus en plus inquiétants concernant la glace de l'Antarctique. En 2014, près de 40 % de la population des États-Unis habitaient des zones côtières susceptibles d'être vulnérables à l'élévation du niveau de la mer.

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“Les zones basses près du niveau de la mer sont de plus en plus menacées et souffrent en raison de l'augmentation des inondations, et cela ne fera qu'empirer”, a déclaré l'administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans un communiqué. “La combinaison de l'attraction gravitationnelle de la Lune, de l'élévation du niveau de la mer et du changement climatique continuera d'exacerber les inondations côtières sur nos côtes et à travers le monde.”

Pour construire le nouveau modèle prédictif, Thompson et ses collègues ont étudié les informations sur les marées recueillies par 90 jauges réparties le long des côtes américaines, les statistiques sur les inondations à marée haute et les événements météorologiques comme les événements El Niño, les cycles astronomiques, entre autres points de données. Les inondations récurrentes à marée haute devraient se produire plus souvent le long de presque toutes les côtes continentales des États-Unis, à Hawaï et à Guam. L'Alaska ne connaîtra pas ces problèmes avant au moins une décennie ou plus, car ses masses continentales augmentent en fait en raison de processus géologiques.

Thompson a déclaré que les inondations à marée haute ne sont pas aussi graves que les ondes de tempête d'ouragan, mais il a mis en garde contre les effets cumulatifs et aussi l'émergence de ” puisards suintants ” un problème de santé publique. Les urbanistes devraient prendre connaissance des nouvelles découvertes et agir en conséquence, concluent les scientifiques dans l'étude.

Plus : seule élévation du niveau de la mer menace d'écraser l'économie mondiale.

George DvorskyPostsEmailTwitter

Rapporteur principal à Gizmodo spécialisé dans l'astronomie, l'exploration spatiale, SETI, l'archéologie, la bioéthique, l'intelligence animale, l'amélioration humaine, et les risques posés par l'IA et d'autres technologies avancées.