L'atlas de recherche montre comment les résultats de Google diffèrent dans le monde

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L'outil montre comment les résultats pour des sujets sensibles, des conflits politiques ou même simplement le mot “Dieu” peuvent différer considérablement d'une région à l'autre.

tommckayTom McKay il y a 3 minutesSaveAlerts

Le logo Google vu sur un écran d'ordinateur à Washington, DC en juillet 2019.Le logo Google vu sur un écran d'ordinateur à Washington, DC en juillet 2019.Photo : Alastair Pike/AFP (Getty Images)

Comment fonctionne un moteur de recherche comme Google quantifier, analyser et classer les informations ? Quels facteurs prend-il en compte et comment sont-ils pondérés ? Les algorithmes qui gèrent les requêtes peuvent être opaques, mais les résultats finaux sont clairement visibles.

C'est l'idée derrière Search Atlas, un nouvel outil développé par des universitaires qui vise à montrer comment Google afficherait les résultats de recherche si une requête était saisie dans différentes régions du monde. Il s'agit d'une interface expérimentale pour la recherche Google qui renvoie trois, plutôt qu'une, colonnes de résultats sélectionnés parmi plus de 100 versions géographiquement localisées du moteur de recherche à travers le monde. Ainsi, par exemple, une recherche de la place Tiananmen peut donner la priorité au tristement célèbre massacre de manifestants en 1989 ou aux directions pour les touristes ; aux États-Unis, certains résultats peuvent être supprimés en raison de plaintes relatives au Digital Millennium Copyright Act ; ou en France et en Allemagne, certains sites de négationnisme peuvent être bloqués dans les résultats.

Wired rapporte que les créateurs de Search Atlas ont présenté leurs résultats pour la première fois lors de la conférence Designing Interactive Systems en juin et que cela reste en version bêta privée, mais ils ont publié un article et d'autres documents de prévisualisation sur le site Web du projet. L'outil donne déjà des résultats intéressants. Par exemple, l'utilisation de Search Atlas pour rechercher des images de « Dieu » permet d'obtenir des images chrétiennes aux États-Unis et en Europe, tandis qu'en Asie, des images de Bouddha ont été trouvées et dans le golfe Persique et en Afrique du Nord, des écritures arabes.

Au Royaume-Uni et à Singapour, une recherche sur la place Tiananmen a révélé des images liées au massacre, tandis qu'une recherche sur la Chine (où Google est bloqué depuis 2010) a révélé « des images récentes et ensoleillées de la place, parsemées de touristes ». selon Wired. Les résultats sur « comment lutter contre le changement climatique » ont mis l'accent sur des solutions politiques en Allemagne, tandis que des pays insulaires comme Maurice et les Philippines semblaient recevoir des résultats soulignant la nature immédiate et grave de la menace, comme l'élévation du niveau de la mer qui menace de les affecter de manière disproportionnée beaucoup plus tôt. .

De même, Wired a écrit que les requêtes sur la guerre dans la région du Tigré en Éthiopie qui se déroulent à l'intérieur du pays ont révélé « des pages Facebook et des blogs qui critiquaient la pression diplomatique occidentale pour désamorcer le conflit, suggérant que les États-Unis et d'autres essayaient d'affaiblir l'Éthiopie », mis au Kenya ou aux États-Unis “une couverture d'actualités explicative plus importante provenant de sources telles que la BBC et le New York Times”. ?id=twitter-1410985070660292614&autosize=1″ autoresize=”true” id=”twitter-1410985070660292614″ data-recommended=”false” width=”500″ height=”159″ class=”core-inset lazyload” frameborder= “0” scrolling=”no” allowfullscreen=”” webkitallowfullscreen=”webkitAllowFullScreen” mozallowfullscreen=”mozallowfullscreen”>G/O Media peut recevoir une commissionAcer 11" Chromebook Chromebook Acer 11″129 $ chez Walmart

Doctorat en sciences, technologie et société du MIT. Rodrigo Ochigame, étudiant et créateur de Search Atlas, a déclaré à Wired que le projet vise à dissiper la notion persistante selon laquelle les moteurs de recherche comme Google sont des arbitres neutres de l'information : “Toute tentative de quantifier la pertinence encode nécessairement des priorités morales et politiques.”

La co-créatrice du projet Katherine Ye, doctorante en informatique. étudiant à l'Université Carnegie Mellon et chercheur au Center for Arts, Design, and Social Research à but non lucratif, a déclaré à Wired que “Les gens demandent aux moteurs de recherche des choses qu'ils ne demanderaient jamais à personne, et les choses qu'ils voient dans les résultats de Google peuvent changer leur des vies. Il peut s'agir des restaurants « Comment puis-je me faire avorter ? » des restaurants près de chez vous, de la façon dont vous votez ou de vous faire vacciner. »

Par exemple, Ye a tweeté que les résultats de Google pour “l'annexion de la Crimée” montraient des résultats en Russie autour de l'impact sur la Fédération de Russie, en Ukraine autour de “l'occupation” et aux Pays-Bas autour des sanctions de l'Union européenne contre la Russie.

Ces résultats disparates ne sont pas nécessairement le résultat d'une intention de supprimer des informations, mais de facteurs tels que Google essayant de localiser ses résultats pour qu'ils intéressent davantage les personnes dans des régions géographiques spécifiques, un intérêt commercial, des lois locales et ce que Ochigame et Ye ont dit à Wired sont des « frontières de l'information » qui créent des « perspectives partielles ». Ces ajustements prétendument apolitiques se répercutent néanmoins inévitablement sur la politique. Alors que la différence de résultats pour la place Tiananmen semble refléter le désir du gouvernement chinois de dissimuler l'incident, un porte-parole de Google a déclaré à Wired que le moteur de recherche affiche les images touristiques lorsqu'il en déduit une intention de voyager. Les différences dans les recherches de « Dieu », a déclaré le porte-parole au site, étaient dues à la façon dont le terme est traduit dans différentes langues.

Le résultat final est une tranche partielle de la réalité fondée sur les hypothèses de Google sur le monde et influencée par un désir de maximiser les revenus, selon les chercheurs.

“Même les premières études, basées sur des observations anecdotiques, suggéraient déjà que les moteurs de recherche suppriment systématiquement certains sites au profit d'autres, conformément aux intérêts financiers”, ont écrit les chercheurs dans le papier. «Des études plus récentes ont soutenu que les moteurs de recherche commerciaux déploient des algorithmes qui renforcent les structures sociales existantes, en particulier les modèles racistes et sexistes d'exposition, d'invisibilité et de marginalisation. Ainsi, il est essentiel d'exposer la perspective partielle des moteurs de recherche. »

Tom McKayPostsEmailTwitter

Tom couvre la technologie, la politique, l'extrémisme en ligne et les bizarreries pour Gizmodo. Son travail a été publié sur Mic, Yahoo News, AOL, HuffPo, Business Insider, Merry Jane de Snoop Dogg, Wonkette et The Daily Banter.