Waouh, Les Astronomes Juste Trouvé 20 Nouvelles Lunes Autour De Saturne

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Saturn. Saturne. Image: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Une enquête de Saturne confins a abouti à la découverte de 20 nouvelles lunes. Avec 82 satellites naturels, Saturne possède maintenant la plupart des lunes de la planète dans le système solaire, le dépassement de Jupiter 79 lunes connues.

C’est toujours spécial, lorsque les astronomes repérer les nouvelles lunes, mais cette dernière découverte est de l’extrême—20 nouvelles lunes a confirmé tout à la fois, comme l’a annoncé plus tôt aujourd’hui par l’Union Astronomique Internationale du Minor Planet Center.

L’équipe derrière la découverte comprend Scott Sheppard de la Carnegie Institution for Science, David Jewitt de l’UCLA, et Jan Kleyna de l’Université de Hawaii. Le lointain orbes ont été repérés avec le télescope Subaru situé sur le Mauna Kea à Hawaii, selon une Carnegie communiqué de presse.

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Comme vous pouvez vous rappeler de la dernière année, Sheppard a été impliqué dans la découverte de 12 lunes autour de Jupiter, amener le Jovien du géant total de 79. La nouvelle découverte apporte de Saturne total de 62 à 82—la plupart dans le système solaire.

“Trouver de nouvelles lunes des planètes est dur, car ils sont généralement très faibles et donc difficile à suivre une année à l’autre afin d’obtenir fiable orbites pour eux,” Sheppard a écrit dans un e-mail à Gizmodo. “J’ai été en utilisant certains des plus grands télescopes dans le monde pour trouver les nouvelles lunes et un ordinateur mis à jour de l’algorithme de lier les nouvelles découvertes de l’année de l’année, ce qui nous permet de officiellement déterminer s’ils sont en orbite autour de Saturne, et sont donc les nouvelles lunes de Saturne.”

Two of the new Saturnian moons, shown between the yellow crosshairs. Deux des nouveaux Saturnien lunes, entre le jaune ligne de mire. Image: Scott Sheppard

Quand on lui demande pourquoi il a fallu si longtemps pour trouver ces nouvelles lunes, Sheppard a dit que c’est parce qu’ils sont si dim. Actuellement, les astronomes sont “seulement en mesure de trouver des lunes qui sont à quelques miles de taille autour de Saturne parce que la planète est si loin d’ici,” dit-il. Sheppard et ses collègues soupçonne qu’il y a 100 lunes autour de Saturne de plus d’un mile de la taille, “mais les gros télescopes seront nécessaires pour trouver ces plus petits et donc plus faible lunes.”

Chacun de Saturne nouvellement découvert lunes mesure entre 3 et 4 kilomètres (1.9 – 2.5 miles) de diamètre, alors, oui, ils sont minuscules. Du 20 nouvelles lunes, les trois sont en orbite prograde (se déplaçant dans la même direction que le Saturn de rotation) et 17 sont en orbite rétrograde (vous l’aurez deviné, le déplacement en face de Saturne rotation).

Toutes les nouvelles lunes sont relativement loin de Saturne. Deux des prograde lunes a besoin autour de deux ans pour effectuer une orbite complète de la géante gazeuse, alors que le reste du 18 lunes besoin de plus de trois ans pour en faire un seul en orbite de la Lune exige 27 jours pour effectuer une orbite complète autour de la Terre). Le plus extrême de ces nouvelles lunes, désigné S5613a2 m, nécessite à 1 413 jours, ou de 5,3 ans, à tourner autour de Saturne, en le rendant le plus connu de la lune à partir de la géante gazeuse.

Artist’s conception of the 20 newly discovered moons orbiting Saturn, showing the three groupings and direction of orbit. Artiste de la conception de l’20 nouvellement découverte des lunes en orbite autour de Saturne, montrant les trois regroupements et de l’orientation de l’orbite. Image: image de Saturne avec l’aimable autorisation de NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute. Ciel étoilé de courtoisie de Paolo Sartorio/Shutterstock

Les nouvelles lunes ont été répartis en trois catégories distinctes en fonction de l’angle d’inclinaison ils en orbite autour de Saturne.

Deux des prograde lunes ont été assignés au groupe Inuit (en bleu dans le graphique ci-dessus), les lunes de qui sont nommés d’après la mythologie Inuit. Les Inuits lunes sont probablement les restes d’une grande lune ou d’un objet qui s’est désintégré en fragments plus petits, il y a longtemps. Le reste prograde de la lune a été placé dans le Gaulois du groupe (en vert), mais c’est beaucoup plus loin que par le passé connu des Gaulois lunes, de sorte que cette désignation peut pas coller, selon la Carnegie libération. Tous 17 de la rétrograde lunes ont les mêmes penchants pour les Scandinaves groupe (en rouge), c’est de là qu’ils ont été placés. Les Scandinaves groupe, comme les Inuits, est censé pour avoir provenu d’un beaucoup plus grand objet qui a éclaté en petits morceaux, probablement à partir d’une collision.

Saturne est de plus en plus loin de la Terre de Jupiter, il est donc plus difficile de trouver des lunes autour de Saturne. Voyant que Saturne “a plus de lunes, même si elle est plus difficile à trouver, montre comment de nombreuses lunes de Saturne collectées au fil du temps,” Sheppard dit Gizmodo. “Parce que ces nouvelles lunes sont sur des orbites inclinés loin de Saturne lui-même, nous croyons que ces nouvelles lunes ont été capturés par Saturne, juste après la formation de la planète processus. Ces lunes sont les restes des objets qui ont formé les planètes, donc en les étudiant, nous apprenons au sujet de ce que les planètes se sont formées à partir.”

Excitante, un concours a été créé pour le public de choisir des noms pour les 20 lunes. Désolé, mais Saturne McSaturnFace n’a pas le droit, comme les noms doivent être conformes à leur mythologique groupements, ainsi que les autres conventions de nommage.

Bienvenue, les nouvelles lunes! Nous avons hâte d’en apprendre plus sur vous.

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