Waouh, Uranus Semble Totalement Foiré Dès Maintenant

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Un massif blanc cap sur le nord de la région polaire de Uranus a considérablement augmenté depuis qu’elle a été observée la première fois il y a 10 ans. Image: NASA, ESA, A. Simon (NASA Goddard Space Flight Center), et M. H. Wong et A. Hsu (Université de Californie, Berkeley

L’apparence d’un énorme bouchon blanc sur Uranus peut sembler alarmant, mais que les scientifiques planétaires sont en apprentissage, c’est ce qui a prolongé l’été ressemble à de la distance de glace géant.

Glace géants Uranus et Neptune ont très riche en eau intérieurs enduit avec de l’hydrogène, de l’hélium, et une pincée de méthane, ce qui donne à ces planètes extérieures de leur distinctif cyan teint. Contrairement à la Terre, où les saisons durent que quelques mois, Neptune et Uranus expérience saisons qui durent depuis des décennies, résultant dans l’étrange et intense des phénomènes atmosphériques.

De nouvelles images diffusées par la Planète Extérieure Atmosphères Héritage (OPALE) programme ont mis en évidence une évolution des événements atmosphériques sur les deux géants de glace, à savoir une longue blanc cap sur Uranus pôle nord et un nouveau dark vortex sur Neptune. Un secondaires à long terme de projet de l’Hubble programme, l’OPALE est une initiative annuelle de la carte de ces deux planètes lorsque leurs chemins orbitaux de les amener plus près de la Terre. Les nouvelles données, capturés au cours de l’automne 2018, fournissent des indications importantes sur les variations saisonnières sur les deux Neptune et Uranus.

“Les observations annuelles sont de nous aider à comprendre la fréquence des tempêtes, ainsi que leur longévité,” Amy Simon, un scientifique de la NASA Goddard Space Flight Center qui conduit l’OPALE mission, dit Gizmodo. “C’est important parce que ces planètes sont assez loin du Soleil, de sorte que cela aidera à limiter la façon dont ils se forment et plus sur la chaleur interne et la structure de ces planètes. La plupart des planètes extrasolaires qui ont été trouvées sont de cette taille de la planète, mais à toutes sortes de distances de leur parent étoiles.”

Le grand blanc, un cap qui jonchent le pôle nord d’Uranus est particulièrement dramatique. La cause probable de cette fonctionnalité a à voir avec la planète unique d’inclinaison, ce qui provoque la lumière du soleil de briller directement sur le nord des régions polaires pour une longue période de temps au cours de l’été. Il est actuellement au milieu de l’été à Uranus pôle nord, résultant de la persistance de la casquette blanche.

“La novembre 2018 image d’Uranus se produit à un moment de 10 ans après l’équinoxe, lorsque l’hémisphère nord est en train d’émerger dans la lumière du soleil de printemps après avoir passé des décennies en hiver polaire,” Leigh Fletcher, un astronome de l’Université de Leicester, a déclaré à Gizmodo. “En 2007, il n’a pas l’air d’être quelque chose comme ce polar cap sur le printemps pôle. Mais au fil du temps, une réflexion et une bande blanchâtre contre Uranus teintes bleu—ont commencé à apparaître encerclant le pôle nord. Et maintenant, 10 ans plus tard, le groupe s’est transformé en une épaisse calotte polaire d’aérosols qui se cache au plus profond région polaire de la vue.”

Fletcher a dit qu’il est un “exemple spectaculaire de changement de saison” sur cette glace géant, avec “l’aérosol cap en évolution, comme le printemps devient de l’été.” Les causes exactes de ces aérosols changements, dit-il, restent un mystère, avec des possibilités, y compris le réchauffement des températures, de l’insolite de la chimie, de certains à grande échelle de la circulation atmosphérique motif, ou une combinaison de tous ces.

“Heureusement, nous ne sommes pas trop loin d’avoir une réponse, comme le Télescope spatial James Webb sera en mesure de diagnostiquer la température et de la chimie, les responsables de ces réflectivité des changements que Hubble a été suivi”, a ajouté Fletcher.

Patrick Irwin, planétaire, chercheur à l’Université d’Oxford, a déclaré que le phénomène n’est pas une tempête, que la NASA, qu’il décrit dans son communiqué. Au contraire, “elle est causée principalement—au moins dans l’un de nos modèles—par une diminution de l’abondance de méthane au-dessus du nuage principal pont accompagnée d’une possible légère augmentation dans la brume de l’opacité,” il a dit Gizmodo.

Simon pensé à l’élargissement de la Uranian polaire fonctionnalité était cool, mais “plus intéressant pour moi est que des tempête juste en dessous d’elle, dit-elle à Gizmodo. “Cet orage avait éclaté et a été visible dans les petits télescopes au sol, juste avant ces observations, qui montre comment rapidement ils peuvent changer.”

Neptune, avec la couleur sombre de vortex en haut au centre. Image: NASA, ESA, A. Simon (NASA Goddard Space Flight Center), et M. H. Wong et A. Hsu (Université de Californie, Berkeley

En regardant la nouvelle Neptune image, il semble qu’un sombre vortex a une fois de plus fait son laid et pourtant fascinante—tête. Le nouvel anti-cyclonique tempête, vu d’en haut au centre de la photo ci-dessus, est d’environ 11 000 kilomètres (de 6 800 miles) à travers. C’est maintenant la quatrième dark vortex observé par Hubble depuis 1993. Deux de ces tempêtes ont été observées par la sonde Voyager 2 de la sonde lors de son survol du système en 1989. Pris ensemble, ces observations affirmer le transitoire et le caractère récurrent de ces tempêtes. Un vortex polaire observée en 2016, par exemple, a en grande partie disparu.

“Le Neptune tache sombre est beaucoup plus grande que celle que nous avons vu il y a quelques années, et il est de taille comparable à l’Voyager Grande Tache Sombre vu en 1989,” a déclaré Simon. “C’est aussi la première fois que nous avons pu voir la région avant une tempête de cette ampleur, formé, de sorte que va nous aider dans la modélisation du processus de formation.”

Les causes de ces taches sombres est un mystère, mais parce qu’ils sont seulement vu à la plus longueurs d’onde, “mon argent est sur une sorte de coloration des nuages”, a déclaré Irwin.

Souvent éclipsé par leurs grands cousins, de Jupiter et de Saturne, ces lointains de glace géants se sont avérés être de fascinant dans leur propre droit. Nous attendons maintenant l’année prochaine OPALE observations avec beaucoup d’anticipation.

[NASA]

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