Verbraucher Roboter Hatte eine Schreckliche, Schreckliche, Keine Gute, Sehr Schlechten Jahr

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Buck up Aibo. Es ist nicht nur Sie.Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

Jahr In ReviewWe Blick zurück auf die besten, schlimmsten und wichtigsten Momente des Jahres, und freuen uns auf das nächste Jahr.

Als ich ein Kind war, war ich mir sicher, dass durch die Zeit, ich war eine Erwachsene Frau, ich würde einen freundlichen kleinen Roboter-Freund. Erwachsenenalter war in der ZUKUNFT, und die ZUKUNFT war Roboter wie R2-D2, Threepio, Daten, und so weiter. Ach, ich bin eine Steuer-zahlenden Erwachsenen mit einem full-time-job, und Nein, ich Tue nicht haben einen reizenden mechanischen Freund, der komische beep-boops seine Missbilligung, wenn ich bis zu meinem hijinks finden und Spielereien.

Kuri war einst beschrieb mir, wie eine intergalaktische space-Pinguin. Genau.Foto: Mayfield Robotik

Aber um diese Zeit im letzten Jahr, hatte ich eine Ahnung von Hoffnung, dass diese Zukunft war zumindest am Horizont. Mayfield Robotik ‘ s Kuri-Roboter war liebenswert, funktionalen und buzzworthy mit seinen niedlichen Gehabe und geschickten Verhaltens berührt. Wie würde es wackeln und waggle, wie es manövrierte in einem Raum herum. Und im Gegensatz zu einigen anderen home-Roboter, es war nicht eine einzige Funktion. Sie können es verwenden, wie ein Kameramann oder Sicherheit Kamera-feed, haben Sie spielen Musik und Hörbücher, und es hatte einige grundlegende Alexa-likefunctions. Es hatte einen starken zweiten Jahr zeigt auf der CES 2018, und, wenn ich Sprach mit CEO Mike Beebe, sagte er Kuri war auf der Strecke und auf Zeit für Sendungen.

Jibo, ein weiterer Pixar-Esken soziale Roboter, war auch bewegt. Nicht nur, dass es Gnade das cover Mal als eine der 25 besten Erfindungen von 2017, aber Sie überwand eine Reihe von Verzögerungen, die von seiner Indiegogo Start und wurde schließlich auf seinen Weg in die Häuser. Der kleine dude beantworten könnte, Fragen wie Alexa, aber auch erkennen könnte bis zu 15 Menschen sind, GRÜßEN Sie mit Namen, und oh, war ziemlich groß, bei der twerking.

Jibo, der weltweit ersten und möglicherweise letzten, twerking zu Hause robotIllustration: Zeit

Und, Aibo—Sonys Roboter-Hündchen—von den Toten auferstanden 2017, gerade rechtzeitig, um den großen Auftritt auf der CES 2018. Es hatte funkelnd blauen Augen, ein realistischeres Aussehen, und die Fähigkeit, sich Gesichter zu merken. Die erste generation Aibo hatte eine eigene Fangemeinde in Japan—so sehr, dass 114 gegeben wurden, eine traditionelle buddhistische Beerdigung einmal Sony eingestellt die Reparaturen für die Roboter-Hunde in 2014.

Diese drei home bots freigegeben, mehr als ein paar Gemeinsamkeiten. Im Gegensatz zu Boston Dynamic ‘ s nightmare Maschinen, Sie waren nett und freundlich. Sie wurden entwickelt, um die Interaktion mit Menschen, in Ihren Häusern, als Helfer und Gefährten. Der neue Aibo ist teuer bei $2,900, aber Kuri und Jibo wenigstens etwas vernünftig, für einen Roboter. Preis festgesetzt bei $700 und $900 bzw, beide waren noch ein bisschen zu teuer für die Durchschnittliche Familie. Vielleicht auch nur ein paar hundert schüchtern von einem “angenehmen” Preis-tag, cash-rich “early adopters”, wäre bereit, hinschmeißen zu sein, die meisten tech-affinen Haus auf dem block. Schließlich, high-end-Roboter-Staubsauger gehen für ähnliche Preise, und alles, was Sie tun können, ist zu reinigen. (Mehr auf Roboter-Staubsauger in einem zweiten.)

Und dann der rest 2018 passiert. Trotz des seins auf der Spur im Januar mit Sendungen, bis Ende August, Mayfield Robotik angekündigt, es war Schalung Operationen und Stornierung von Kuri. Muttergesellschaft Bosch konnte einfach nicht finden, Investoren gehen in Kuri ist die langfristige Entwicklung. Dann Ende November, Jibo—die hatte bereits eine Geschichte von verspäteten Lieferungen—verkauft Ihre IP-Vermögenswerte in dem, was ist im Grunde ein Todesstoß für den bot. Das heißt, Anzeichen von Schwierigkeiten waren offensichtlich so weit zurück wie Juli, wenn ein Boston Globe-reporter besucht Jibo ‘ s office, finden es leer und voll von Verpackung liefert.

Kuri und Jibo sind nicht die einzigen Roboter, hatte ein düsteres Jahr. Drohnen-startup Airware blies durch $118 Millionen Euro, nachdem er fummelte der Herstellung eigener hardware. Noch mehr Industrie-oder konzeptionelle Roboter hatte eine grobe gehen. Alphabet hat gerade angekündigt, es heruntergefahren seine Schaft robotics-team. Rethink Robotics, der Hersteller des Baxter und Sawyer Roboter, die geschnappt Schlagzeilen in 2012 darum, ob Sie sich verwandeln konnte-Herstellung, auch ein Herunterfahren nach Kunden darauf hingewiesen, Sie waren nicht bis zur Aufgabe im industriellen Umfeld.

So ist es die tech? Die Kosten? Der Mangel an öffentlichen Interesse oder utility? Wohl alle der oben genannten.

Roboter zu bauen, die wir eigentlich einladen, in unsere Häuser zu schwer ist. Engineering und Programmierung beiseite, niemand will einen Mord Roboter-Hund wie Boston Dynamics’ SpotMini. Aber ein cutie wie Aibo ist auch viel zu Reich für die Durchschnittliche person, die Brieftasche, denn es macht nicht viel außer einige wonky Kameradschaft. Und auch wenn Kuri und Jibo hatte schöne Persönlichkeit, Ihre Funktionalität war verfinstert durch viel mehr preisgünstig, smart-home-Assistent Lautsprecher wie Amazon Echo und der Google-Startseite.

Die Anki-Vektor ist liebenswert…aber mehr Spielzeug als bot.Foto: Tom Caswell (Gizmodo)

Die Anki-Vektor war ein dark horse spät in diesem Jahr. Kleine, liebenswert und preisgünstig (für einen Roboter) bei $250, wird der Vektor wurde entwickelt, um einen fröhlichen, hilfsbereiten Roboter-sidekick. Es ist ein palm-size-WALL-E beantworten können Sprachansagen. Es ist auch mehr ein Spielzeug als ein richtiges home-Roboter. Es gibt keinen wirklichen Grund einen zu kaufen…da kann es eigentlich nicht wirklich etwas, abgesehen von einer ordentlichen Tüte party-tricks geben, wie Sie Faust Beulen und das spielen von Black Jack. Über ein paar Tage herzerwärmende Neuheit, die meisten Verbraucher bots wie der Vektor letztlich fühlen Sie sich seltsam leer.

Dies ist der Teufelskreis der Verbraucher ist die Robotik stecken. Wir müssen nicht befriedigend Roboter-Gesellschaft ohne kontinuierliche Investitionen in nebulösen Technologien wie Robotik, AI, computer vision und machine learning. Die meisten Unternehmen nicht investieren in diese Technologien für Verbraucher, es sei denn, Sie drehen einen Gewinn. Verbraucher nicht kaufen Begleiter Roboter, es sei denn, fühlen Sie sich wie Sie eine befriedigende Beziehung sich zu investieren lohnt. Wiederholen ad infinitum.

Die einzige Heimat, die bots, dass die Verbraucher insgesamt könnte sich hinter diesem Jahr waren die Roboter-Staubsauger. Diese single-purpose-bots ping-pong über Häuser saugen von Schmutz und Staub, wenn das viele tun, einen fragwürdigen job gemacht und im großen und ganzen, Sie zu beschränkt sind, um zu trocknen patzt. (Mopp-Roboter sind für die meisten Teil, komplett nutzlos.) Und doch sind beide Neato Robotics und iRobot, Hersteller der berühmten Roombas, veröffentlicht high-end-Aktualisierungen, Ihre Produkt-Linien. Der Neato Botvac D7 Verbunden ist, können nun reinigen Sie die einzelnen Zonen und die Karte über mehrere Etagen, während der Roomba i7+ kann automatisch erkennen, Zimmer und leeren Sie Ihren eigenen Mülleimer. Beide sind teuer bei $800 und $950, beziehungsweise. Aber Sie haben billigere cousins, die können tun, eine Menge von der gleichen Dinge, die Sie für so wenig wie $300-$400. Finden Sie noch mehr budget Roboter-Staubsauger auf den Verkauf für weniger als $200, und unabhängig davon, wie gut Sie reinigen, das ist Billig genug für die Menschen, die wirklich hassen Staubsaugen, give it a go. Wenn Sie shell out $900 für Jibo und es kann nicht übertreffen $50 Alexa, du wirst Sauer sein.

Es ist nicht nur der Preis, entweder. Auch wenn die Roboter wie Kuri, Jibo, und Aibo sind liebenswert, Sie tragen etwas von Uncanny Valley unheimliche, das in Ihrer DNA. Es dauert ein wenig immer verwendet, um die Idee des Jibo-Kopf nach Ihnen um, ein Zimmer. Sie wissen nicht, wie eine echte Katze oder ein Hund reagieren könnte, um ein Roomba, aber Sie kann definitiv nicht Vorhersagen, wie es wird die Interaktion mit Kuri. Aber noch wichtiger ist, Roboter-Staubsauger erfolgreich ist, weil es keine Bedrohung zu verkennen Sie für etwas anderes als ein service-bot. Ja, wir personifizieren Sie und geben Ihnen Namen. Aber Sie haben keine Augen. Sie nicht sprechen oder machen windige versuche, einen Sinn für humor. Roboter Staubsauger reinigen unsere Verwirrungen. Das ist es. Wir können wählen, ob Freunde von Ihnen, aber Sie sind nicht gefragt, zu machen Freunde von uns—und dann mache einen schlechten job.

Und vielleicht ist das der wahre Grund, warum nett, umgänglich home-Roboter scheinen zu halten, fallen auf Ihre Gesichter: Existentielle Einsamkeit ist nicht ein problem Roboter kann derzeit zu lösen. Es ist viel befriedigender zu suchen Begleitung von einigen Ruck auf den Zunder, stoßen einen alten Freund auf Facebook, Stiel, dass ein Kind, das gemobbt Sie auf Instagram, oder sich in einen Streit mit einigen rando auf Twitter. Jetzt, Zuhause, Roboter wie den gescheiterten Kuri und Jibo, der überarbeitete Aibo, oder auch Sprach-Assistenten wie Alexa, Siri und Google Assistant, nie in der Lage gewesen, mehr zu tun als ein ein-oder-zwei-Linie hin und her. Wenn ich einen beschissenen Tag, Sie kann nicht trösten mich über einen leeren “tut mir Leid, das zu hören.” Sie kann nicht Feiern Sie mit mir, wenn ich sage, ich habe ein tolles Jahr, oder sagen Sie mir Dinge, die schneller sind als meine Finger, kann google eine Antwort. Und bis Sie es können, gibt es auch einen Punkt?

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