Diese 4.000 Jahre Alte Termitenhügel Kann Vom Weltraum Aus Gesehen

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Die termite mounds befinden sich in dichten, niedrigen caatinga-Wälder. Der Hügel, Felder, die hier gezeigt werden, sind sichtbar, weil sich das land war frei für die Weide.Bild: Roy Funch

Wissenschaftler haben entdeckt, eine immense Gruppierung von freakishly große termite mounds im Nordosten von Brasilien. Verdeckt durch Bäume, die bisher unentdeckt array belegt einen Speicherplatz entspricht der Größe von Großbritannien.

Wie beschrieben in einem neuen Papier veröffentlicht heute in der Aktuellen Biologie, die in regelmäßigen Abständen Termitenhügel zurück fast 4000 Jahren und umfassen eine erstaunliche 230,000 qkm (88,800 Quadrat-Meilen) von trockenen tropischen Wald in eine relativ unberührte region im Nordosten von Brasilien. Die Hügel, Messung etwa 2,5 Meter (8,2 Fuß) hoch und 9 Meter (30 Fuß) breit, hat Tausende von Jahren zu erstellen, indem eine ungezählte Zahl von Termiten, von denen alle gehören zu der gleichen Spezies, Syntermes dirus.

In Gebieten, die frei von vegetation, die Hügel werden könnte vom Weltraum aus gesehen. Bild: S. J. Martin et al., 2018/Current Biology

Die Soldaten dieser Arten sind eine der größten Termiten in der Welt, und werden Häufig verwendet, um Lebensmittel von den lokalen Stämmen im Amazonas. Diese Termiten Leben unterirdisch und ernähren sich von Toten laub vom waldboden in der Nacht. Wie die meisten Termiten, diese Insekten sind blind, aber die Soldaten sind sehr aggressiv und können zeichnen Sie Blut, wenn Sie Menschen beißen.

Und wie die neue Forschung zeigt, diese Termiten sind auch außergewöhnlich gut bei der Generierung von Boden-Hügel. Stephen Martin, der führende Autor der neuen Studie und ein Entomologe an der Universität von Salford, sagte die Dämme werden keine Nester, sondern Sie sind das Ergebnis von Ausgrabungen gemacht von den Termiten beim bauen eines riesigen miteinander verbundenen Netzwerk von Tunneln.

In anderen Worten, Sie sind Stapel von industriellen Abfällen.

“Diese Tunnel sind so konstruiert, dass sehr kleine und temporäre Niederlassung Röhren gebaut werden können, die vertikal zu erreichen den waldboden, so dass Sie Futter in der Nähe der temporäre Rohr, wie viele Raubtiere—nämlich Ameisen—gibt es auf dem waldboden,” Martin sagte Gizmodo.

Diese Termiten ernähren sich ausschließlich von Toten Blätter, die fallen von der caatinga-vegetation—eine trockene Heideflächen und Dorn Wald. Die caatinga Blätter fallen nur einmal pro Jahr, so dass die Termiten verlassen sich auf diese Tunnel, um schnell Zugriff auf große Bereiche des Waldbodens zu sammeln, die Essen.

“Denken Sie nur, wenn alle die Supermärkte waren offen für nur einen Tag im Jahr, jene Menschen, die bewegen sich schnell entlang riesigen Entfernungen bekommen die meisten Lebensmittel und eine bessere chance zu überleben,” erklärt Martin.

Einige der termite mounds waren erstaunlich groß. Bild: Roy Funch

Dieser Bagger-und tunnel-Bau wurde das Verhalten wiederholt sich seit tausenden von Jahren im Wald, die in der Bildung von 200 Millionen konischen Hügel. Die Forscher schätzen, dass etwa 10 Kubikkilometer (2.4 cubic Meilen) der Erde verarbeitet worden ist, durch die Termiten in dieser Zeit ein Volumen etwa gleich zu 4.000 Pyramiden von Gizeh. Es ist jetzt als eine der größten Strukturen jemals gebaut wurde, durch einen einzelnen Insektenarten.

Schwer zu glauben, dass etwas so groß wie das ging, unentdeckt so lange, aber die lokale Geografie eine Rolle gespielt.

“Für die Menschen, die unter Ihnen Leben, die Berge sind nur ein Teil der Landschaft, Sie sind also nichts ungewöhnliches,” Martin sagte Gizmodo. Die Berge sind “in Bereichen, die nicht leicht für die Wissenschaftler zu erreichen”, sagte er, und die region ist “sehr heiß, trocken, und den [wirtschaftlich] schlechten.” “Im Wald ist sehr dornig, und der Umfang der Grabhügel, der so Massiv ist es fast unmöglich, sich vorzustellen, dass Sie gebaut werden, durch ein Tier,” aber Sie sind “nur noch der Vergangenheit an”, sagte Martin.

Die Hügel kamen, um die Aufmerksamkeit von Wissenschaftlern, nachdem einige der Länder wurden vor kurzem gelöscht, für die Nutzung als Weide. Mit Hilfe von Google Earth, einige Forscher waren in der Lage, diese Strukturen zu identifizieren als Termitenhügel, aber die Größe der Aufbauten wurde weitgehend unbekannt. Martin und seine Kollegen besuchten das Gebiet, um zu sehen, die Hügel für sich, zu welcher Zeit der volle Umfang der array wurde klar.

Analyse von Boden Proben aus 11 der Hügel schlägt Sie generiert wurden zwischen 690 und 3,820 Jahren. Termitenhügeln, die in Afrika gefunden worden zu sein, um dieses alte, als auch.

Ein markantes feature der Reihe, abgesehen von seiner enormen Größe, ist, wie in regelmäßigen Abständen die Dämme werden. Dieses “über-verteilten räumlichen Hügel Muster”, in den Worten der Forscher, wurde gedacht, um das Ergebnis der intra-termite Konflikt und Konkurrenz.

“Die Idee geht, dass, wenn jeder Hügel ist bewohnt von einer Kolonie und wenn Sie aggressiv gegenüber Ihren Nachbarn Kolonien/Hügel wird Raum sich über die Landschaft in einem regelmäßigen Muster,” erklärt Martin. “Jedoch, aufgrund der hohen Dichte der Hügel und eine kleine Menge von Blatt-Herbst (Essen) war es sehr unwahrscheinlich, dass eine Kolonie lebten in oder unter jedem Hügel in unserer Studie.”

Was mehr ist, Verhaltens-tests mit Syntermes dirus zeigten sehr wenig aggression in der Hügel-Ebene; die Forscher haben keinen Grund zu glauben, dass die räumlichen Muster sind eine Funktion der Kriegsparteien dar. Anstatt das Ergebnis aggressiver Interaktionen, die Hügel “- entstand durch selbst-Organisations-Prozesse erleichtert durch die erhöhte Konnektivität des tunnel-Netzwerk, das angetrieben wird durch die episodische leaf-fall in der caatinga”, schreiben die Forscher in der Studie. Zu denen Sie fügen hinzu: “Diese große permanente tunnel-Netzwerk ermöglicht den sicheren Zugriff auf eine sporadische Versorgung mit Lebensmitteln, ähnlich wie Heterocephalus nackt Maulwurf Ratten, die Leben auch in ariden Regionen und bauen die sehr umfangreichen Bau-Netze, um Nahrung zu beschaffen.”

Bild: Roy Funch

Martin sagte, es gibt noch viel zu lernen über diese Termiten und Ihren Abfall türmt. Zum Beispiel, die eigentliche nest, wo der König und die Königin Leben, die so genannte königliche Kammer, ist nie gefunden worden. Auch die Forscher sind nicht sicher, wie groß jede Kolonie bekommen kann, oder wie die Termiten sind in der Lage zu überleben für Monate ohne Zugang zu Nahrung.

“Wir hoffen, dass, indem Sie diese erstaunliche Reihe von Hügeln, die die Aufmerksamkeit von der wissenschaftlichen Gemeinschaft, teams von Menschen, einschließlich uns selbst beginnen kann, um Antworten auf einige dieser Fragen”, sagte Martin.

[Current Biology]

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