Graffiante Rapporto Accusa il Pentagono di Sviluppo Agricolo Bioweapon

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Colture in Kansas, come si vede dallo spazio.Immagine: NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS, e USA/Giappone ASTER Scienza Team

Una nuova tecnologia in cui gli insetti sono utilizzati per modificare geneticamente le colture possono essere convertiti in un pericoloso e potenzialmente illegali, bioweapon, sostiene una Politica di Scienza Forum report pubblicato oggi. Naturalmente, l’organizzazione leader nella ricerca dice che non fa nulla del genere.

Il report è una risposta ad un continuo programma di ricerca finanziato dal US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). Soprannominato “Insetto Alleati,” l’idea è di creare più resistenti colture, per aiutare gli agricoltori a far fronte ai cambiamenti climatici, siccità, gelo, alluvioni, salinità, e la malattia. Ma invece di modificare i semi in un laboratorio, gli agricoltori inviare flotte di insetti nella loro coltivazioni, dove geneticamente modificati bug sarebbe fare il loro lavoro, “infettare” le piante con un particolare virus che passa lungo la nuova resilienza geni.

Se pensi che questo suona spaventoso, non siete soli. L’autore principale della nuova Scienza Politica resoconto del Forum, Richard Ragazzo Reeves dal Dipartimento di Genetica Evoluzionistica presso l’Istituto Max Planck per la Biologia Evolutiva, Plon, dice l’Insetto Alleati programma è un inquietante esempio di doppio-utilizzare ricerca in cui la DARPA, oltre ad aiutare gli agricoltori, sta lavorando anche su una potenziale arma. Quando contattato da Gizmodo, DARPA ha negato le accuse mosse nel nuovo rapporto, dicendo: “e’ pieno di inesattezze e mischaracterizations.

La tecnologia alla base di questa ricerca potrebbe preannunciare un modo completamente nuovo di modificare geneticamente le colture. Invece di dover attendere per un impianto a passare il suo recente acquisizione tratti sulla prossima generazione, cambiamenti genetici sarebbero imposte su organismi viventi, un processo noto come orizzontale alterazione genetica. Quindi la tecnologia del nome—Ambientale Orizzontale Alterazione Genetica Agenti, o HEGAAs.

Per HEGAAs di lavoro, un laboratorio sviluppato modificazione genetica deve essere inserito nel cromosoma di un organismo bersaglio. Ed è lì che gli insetti di entrare. Il sistema utilizza cicaline, aleurodidi e afidi geneticamente modificati in laboratorio utilizzando CRISPR, o qualche altro gene-sistema di editing, di portare un virus contagioso pre-esistente colture. Ogni pianta sarebbe infettato con un transgene, innescando il guadagno desiderato di funzione, come il miglioramento della resistenza alla siccità o di gelo.

Insetto Alleati è stato annunciato nel novembre 2016, e che attualmente coinvolge contratti di ricerca in eccesso di $27 milioni. DARPA finanzia quattro squadre (e non tre, come dichiarato nel rapporto), cioè il Boyce Thompson Institute, Università Statale dell’Ohio, la Pennsylvania State University e la University of Texas, Austin. L’agenzia di difesa sostiene che “tutto il lavoro è condotto all’interno di chiuso laboratori, serre, o altre strutture protette”, e che gli insetti hanno costruito-in aspettative di vita per limitare la loro diffusione. DARPA è la speranza di vedere i test effettuati in serre, in appena due anni, con il mais a essere una priorità alta coltura.

Inutile dire, ci sono preoccupazioni su come questa tecnologia potrebbe essere utilizzata soprattutto in considerazione del suo principale finanziatore, cioè DARPA, e, per estensione, il Pentagono.

“È nostra opinione che la conoscenza di questo programma appare molto limitato nella sua capacità di migliorare il settore agricolo AMERICANO, o per rispondere a emergenze nazionali,” scrivono gli autori nella nuova Politica del Forum. Invece, dicono, “il programma potrebbe essere generalmente percepita come un tentativo di sviluppare agenti biologici per scopi ostili e dei loro vettori, che—se vero—costituirebbe una violazione della Convenzione sulle Armi Biologiche (BWC).”

Reeves e colleghi concorso l’uso di insetti come veicolo per il miglioramento genetico è terribilmente cattiva idea, perché non può essere controllato, e che overhead spray per consegnare il HEGAAs sarebbe più prudente. DARPA, invece, dice che gli insetti sono l’unica soluzione pratica, come overhead di spruzzatura di HEGAAs richiederebbe infrastruttura che non è disponibile per gli agricoltori.

Il Forum per la Politica pezzo anche note come transgenici infettati da virus geneticamente modificati colture alimentari potrebbe, in teoria, essere rese disponibili per i mercati nazionale e internazionale, e che nessun quadro normativo esistente per gestire questo.

Ma è la “seconda intenzione” citata da DARPA, che solleva più gravi bandiere—l’uso di HEGAAs come una risposta difensiva di minacce. Come DARPA ha spiegato all’inizio del progetto, l’enfasi nostro:

Sicurezza nazionale può essere rapidamente messa a repentaglio dal naturale minacce per il sistema di colture, tra cui agenti patogeni, siccità, inondazioni, gelo, ma soprattutto da minacce introdotto dalla stato o di attori non statali. Insetto Alleati cerca di mitigare l’impatto di queste incursioni, applicando terapie mirate per piante mature con effetti che si sono espressi in occasione di importanti scadenze—vale a dire, all’interno di una singola stagione di crescita. Tale capacità senza precedenti sarebbe fornire un urgente bisogno di alternative ai pesticidi, allevamento selettivo, slash-and-burn di compensazione, e di quarantena, che sono spesso inefficaci contro rapidamente le minacce emergenti e non sono adatti per la protezione di piante mature.

Gli autori del nuovo rapporto di interpretare questo come “l’intenzione di sviluppare un mezzo di consegna di HEGAAs per scopi offensivi,” come impegnarsi in guerra biologica contro. L’introduzione di questa tecnologia, gli autori sostengono, avrebbe preannunciare l’avvento di una nuova classe di biologico dell’insetto-inviato armi che potrebbero essere utilizzati per introdurre i vari deleteri caratteristiche. Gli autori ulteriore avvertire che questa tecnologia potrebbe motivare le nazioni rivali a sviluppare programmi simili.

In risposta a una Gizmodo query, un portavoce per la DARPA ha detto che accoglie dialogo accademico circa l’Insetto Alleati programma, ma l’agenzia respinge la conclusione del Forum per la Politica Pezzo, dicendo che è “fuorviante e condito con imprecisioni.” Per cui il portavoce ha aggiunto:

Desideriamo, inoltre, che i ricercatori hanno, in qualsiasi momento, contattato DARPA per la richiesta di informazioni sul programma. Insetto Alleati sia fondamentale un programma di ricerca con la ricerca svolta da università-led o affiliati squadre. I ricercatori sono liberi di pubblicare i loro risultati, e incoraggiati a discutere le loro ricerche e coinvolgere le autorità di regolamentazione per il progresso della scienza nel modo più responsabile e produttivo possibile. Aveva DARPA stato contattato per informazioni, ci si sarebbe felicemente. Inoltre… non vi è abbondanza di informazioni sul programma già pubblicamente disponibili.

Blake Bextine, DARPA, Program Manager per punture di Insetti Alleati, rifiuta molte delle affermazioni fatte nel Forum Politica di report.

“DARPA non è la produzione di armi biologiche, e noi rifiutiamo l’ipotetico scenario,” Bextine detto Gizmodo. “Accettiamo e d’accordo con le preoccupazioni circa il potenziale duplice uso della tecnologia, un problema che si presenta con virtualmente ogni nuova tecnologia potente. Tali preoccupazioni sono proprio per questo che abbiamo strutturato l’Insetto Alleati programma il modo in cui abbiamo fatto, trasparente, condotto da università, della ricerca fondamentale sforzo che i benefici della partecipazione attiva dei regolatori ed etici e comunicazione proattiva per i politici.”

Lo scopo di Insetto Alleati, egli dice, è quello di preparare per l’imprevedibilità del rapido movimento o minacce degli stati UNITI l’agricoltura. Per quanto riguarda i potenziali impatti ambientali di HEGAAs, Bextine dice DARPA e i suoi collaboratori stanno facendo la loro due diligence.

“DARPA è straordinariamente sensibile ai rischi ambientali e effetti fuori bersaglio, e ha strutturato l’Insetto Alleati programma per identificare e mitigare i loro”, ha detto. “DARPA ha dato mandato a più livelli di biosicurezza e di biosicurezza in ogni fase del programma.”

Dovrebbe DARPA collaboratori riusciranno nel loro progetti, hanno sviluppato guadagno-di-funzione di trattamenti che possono essere consegnati alle “piante a destra” e “diritto del tessuto,” ha detto. Queste caratteristiche sarà espresso per una durata limitata, dopo di che le piante tornare al loro stato originale, secondo Bextine. Inoltre, gli insetti potrebbero essere progettati in modo tale che essi morrei dopo un solo giorno.

Allo stesso tempo, la specificità dell’Insetto Alleati di sistema, egli dice, contrasta con state-of-the-art tecnologie agricole, la risposta alle minacce.

“Per esempio, spruzzato pesticidi soffiano in altre aree, penetrare nelle acque sotterranee, e può colpire più target previsto,” Bextine detto Gizmodo. “Quando si tratta di piante mature come alberi di agrumi, spesso l’unica soluzione efficace per fermare la diffusione di una minaccia richiede distruggere le piante slash-and-burn tecniche all’interno di un determinato raggio.”

Jason Delborne, Professore Associato presso la North Carolina State University, un esperto nel campo dell’ingegneria genetica e delle sue potenzialità ambientali, economiche e sociali conseguenze, dice le preoccupazioni sembrano “appropriato.”

“Il sociale, etico, politico, e le implicazioni ecologiche di produzione HEGAAs sono significative e meritevoli della stessa attenzione come esplorare la scienza si fonda il potenziale della tecnologia,” Delborne detto Gizmodo. “Gli autori sostengono in modo convincente che la specifica di insetti come il preferito meccanismo di consegna per HEGAAs è scarsamente giustificate da visioni di applicazioni agricole. Le infrastrutture e le competenze necessarie per la spruzzatura di campi agricoli—almeno negli stati UNITI contesto è ben definito, e questo meccanismo dovrebbe offrire un maggiore controllo sul potenziale diffusione di un HEGAA.”

Senza dubbio, le implicazioni di questo in attesa di biotecnologie sono molto vaste. Gli autori potrebbero essere esagerando DARPA intenzioni, ma il messaggio fondamentale di questa relazione è sentito forte e chiaro: HEGGAs potrebbe essere molto pericoloso.

[Scienza]

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