NASA Bemühungen um Kontakt, Gelegenheit Rover Rampe als Martian Dust Storm Löscht

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Gelegenheit, die Aussicht vom Gipfel des “Cape Tribulation.”Foto: NASA/JPL-Caltech

Als der Planeten-weite Martian dust storm löscht, NASA-Wissenschaftler haben Ihre Bemühungen verstärkt, um Kontakt mit dem fast 15-jährige Gelegenheit, rover, das wurde still, seit Juni 10.

Einige Wissenschaftler beginnen zu fühlen, ängstlich, aber es gibt einen plan.. Der deep-space-network der NASA-Kommunikationssatelliten begann eine 45-Tage-Zeitraum des “aktiven Zuhörens” am Mittwoch, während der Sie senden Signale von der Erde zum Mars mehrmals am Tag. Radio-Empfänger hören passiv und weiterhin tun, bis Januar 2019, frühestens.

“Ich denke, wir haben einen plan, der, wenn das Fahrzeug am Leben ist, hören wir von ihm,” Steve Squyres, der principal investigator der Mars Exploration Rover Spirit und Opportunity, sagte Gizmodo. “Die Frage ist, ob es am Leben ist.”

Mächtige Staubstürme entstehen auf dem Mars alle paar Jahre, aber die jüngste war vielleicht einer der größten auf Rekord, laut einer NASA-Pressemitteilung. Was begann wie ein kleiner Sturm im Mai übernahm bald den gesamten Planeten. Die Atom-Curiosity rover ist gut, aber die Wissenschaftler waren mehr besorgt darüber, wie die solar-powered Gelegenheit ergehen würde, mit der Sonne, verdeckt durch den dicken Staub.

Es ist nicht low-power direkt töten würde der rover. Gelegenheit ist ausgestattet mit einer warm electronics box, oder WEB, die speichert Temperatur-empfindlichen Geräten und sorgt dafür, dass er nie drops unter -40 C (-40 F). Doch die Nacht die Temperaturen auf dem Mars erreichen kann, niedriger als -100 C (-148 ° F).

Jedes Stück Elektronik im inneren der box wurde getestet, um -55 Grad Celsius, Squyres erklärt, und der Staubsturm hat in der Regel eine moderierende Wirkung auf Temperatur, halten Nächte wärmer. Noch ist unklar, wie sich Geräte Verhalten würde bei Temperaturen unter -55 ° C, oder, wie die fast 15 Jahre von Heizung und Kühlung würden die Komponenten ändern, die Fähigkeit zu widerstehen die cold.

Die NASA hören aktiv zu, um die rover—Bedeutung Signale senden und auf eine Antwort zu warten—für einen Zeitraum von 45 Tagen, die begann in dieser Woche. Aber das bedeutet nicht, Sie geben danach die Periode ist vorbei. “Falls das Fahrzeug tatsächlich lebt, sollte es aufwachen und sprechen Sie uns auf Ihre eigenen,” sagte Squyres. Die NASA erwartet eine Potenzial-signal, zumindest bis zum Januar, da vielleicht Staub verkrustet ist, auf die Solarzellen, und eine wirbelnde Staub-Teufel überfahren könnte klar die Platten und wecken die rover. Unwahrscheinlich, aber vielleicht.

Floppy ist marathonImage: NASA/JPL-Caltech/MSSS/NMMNHS

Gibt es nun widersprüchliche Emotionen unter den Wissenschaftlern. Gelegenheit wurde eine überaus erfolgreiche mission, dauerhafte fast 15 Jahren, als es war nur geplant, für die letzten 90 sagt. Squyres, der gearbeitet hat, auf der rover-mission seit 1987 erinnert Getränken und erzählten Geschichten, wenn die ähnlich belastbar Spirit rover starb nach sechs Jahren Betrieb im Jahr 2010. Aber die Möglichkeit, im Gegensatz zu Geist, wäre das Ende seines Projekts. Noch, sagte er, “ich habe immer das Gefühl, es waren zwei ehrenvolle Weise für die mission zu Ende. Würde, wäre, wenn wir einfach trug unsere rover aus, und das andere wäre, wenn der Mars getötet.”

Gelegenheit, einige wichtige Beobachtungen während seiner Zeit auf dem Roten Planeten. “Wir haben die ersten Sedimentgesteine, zeigte Anzeichen von flüssigem Wasser auf dem Mars,” Kirsten Siebach, mars-Geologen an der Rice University, sagte Gizmodo. Anschließend soll der rover nahm eine lange Fahrt zu einem anderen Krater, wo Sie in der Lage war, zu beobachten, einige der ältesten Gesteine auf diesem Planeten und helfen, die Form unser Verständnis von dem, was der Mars einst aussah. Es gefahrenen 25 km über der Marsoberfläche während der operation.

Trotz weit überdauernde Erwartungen, verlieren Möglichkeit wäre ein Verlust für die heutige Wissenschaft. “Die Möglichkeit ist das einzige, rover Erkundung der ältesten Epoche des Mars Geschichte, wenn starke Hinweise gibt der planet wurde wärmer und feuchter, und vielleicht nicht anders als die Erde zu dieser Zeit und wenn das Leben erste hat seinen Anfang hier,” Matthew Golombek,der Mars Exploration Rover-projektwissenschaftler am NASA Jet Propulsion Laboratory, sagte Gizmodo. Gelegenheit wurde in der Mitte tun mehr Forschung, Studium, kleine Schluchten, die erscheinen, haben geschnitzt worden, durch rieselt von flüssigem Wasser. Wenn die Möglichkeit verloren, zu verstehen, wie diese Rinnen, die wirklich gebildet ist, wird ein mehr problem, das noch ungelöst ist für jetzt.

Seibach erklärte, dass die gesamte Laufbahn errichtet wurden, auf die Möglichkeit Daten, und es ist ein Vermögenswert aus mehreren Rovern. “Wenn Sie das land auf einer mission auf der Erde in New York City und versuchen zu verstehen, was die Erde ist, wie, Sie haben eine verzerrte Wahrnehmung”, sagte Sie.

Wir müssen uns selbst die Daumen und hoffe, dass der rover erreicht zurück zu uns heraus. Aber wenn es nicht auch die Möglichkeit mission war eine tiefgreifende Erfolg. “Bevor wir gelandet sind, habe ich Massiv unterschätzt Mars,” sagte Squyres. “Mars, es stellte sich heraus, ist viel komplizierter und interessant, als wir uns das vorgestellt haben.”

[NASA]