La découverte d’Outils en Pierre en Chine Montre les Premiers Humains ont Quitté l’Afrique, Plus de 2 Millions d’Années

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Un outil de pierre découverte sur le site Chinois. Image: Prof. Zhaoyu Zhu

Les archéologues travaillant dans le Shangchen région de la Chine ont découvert des dizaines d’outils de pierre, les plus anciennes datent de 2,1 millions d’années, faisant d’eux les plus anciennes preuves d’une présence humaine en dehors de l’Afrique.

Anciens hommes, probablement une forme de l’Homo erectus, occupé de ce qui est maintenant le Shangchen région de la Chine près de 2,1 millions d’années, selon une nouvelle recherche publiée aujourd’hui dans la Nature. Cette zone est d’environ 400 miles (660 km) à l’ouest de Shanghai, mais le plus important, c’est près de 9000 km (14.000 km) à l’est de l’Afrique, le berceau de homininés. La découverte de 96 outils de pierre enfouis au sein de 17 essentiellement continu des couches de sédiments, de rencontres entre 1,3 million à 2,1 millions d’années, suggère que les humains ont fait leur chemin de l’Afrique à la Chine il y a plus longtemps que nous le pensions.

Avant cette découverte, la plus ancienne preuve de hominiens activité en dehors de l’Afrique a été découvert dans Dmanisi, en Géorgie, à savoir les outils et les os d’une espèce humaine, éventuellement, l’Homo erectus, datant de moins de 1,85 millions d’années. D’autres outils et des fossiles trouvés en Chine et Java remontent à entre 1,5 millions et 1,7 millions d’années. Mais cette nouvelle preuve des sauts de deux millions d’années de la barrière, une première pour les archéologues travaillant à l’extérieur de l’Afrique. L’incroyable découverte montre que le soi-disant “archaïque de l’homme” ont été en donnent à coeur joie en Asie près de 1,3 millions d’années avant notre espèce, Homo sapiens, l’existence même.

Une photo du site. Image: Prof. Zhaoyu Zhu

Une équipe dirigée par Zhaoyu Zhu de l’Académie des Sciences de chine, à Guangzhou, en Chine, a découvert les objets dans le Chinois le Plateau de Loess. Les chercheurs ont sorti 82 flocons d’outils de pierre et de 14 unflaked pierres. Les outils, qui datent du Début du Pléistocène, ont été fondamentaux dans leur construction, mais aussi une grande diversité en termes de fonction, et inclus des carottes, des flocons, des grattoirs, des points, des foreurs, des pioches et des marteaux en pierre, dont le dernier n’a présenté de signes d’utilisation. De nouvelles fouilles sur le site ont révélé la mâchoire inférieure fragment d’un cerf, et des fossiles d’un bovid, un autre à sabots fendus (herbivore, entre autres, des fragments d’os. Surtout, aucun des fossiles d’animaux présentaient des signes de boucherie, comme des traces de découpe ou délibérée, de la rupture pour l’accès à la moelle osseuse, de sorte que la preuve directe de l’animal de traitement n’a pas été trouvé.

Les artefacts ont été découverts à l’intérieur de 17 couches sédimentaires. Onze de ces couches ont été associés à une chaleur humide et de l’environnement—couches qui s’est passé pour contenir les plus riches dépôts d’outils de pierre (80 pour être exact). Les six autres couches ont été associés à une plus froides et plus sèches de l’environnement, et ils parlent de beaucoup moins d’artefacts. Zhu et ses collègues, le 17 couches couvrent une longue période, environ 850 000 ans, au cours de laquelle la région a été à plusieurs reprises, mais pas nécessairement en continu, occupé par les humains, et que les conditions environnementales ont probablement été un facteur important de la réussite et de luttes de ces populations.

Certains des outils disponibles sur le site. Image: Zhaoyu Zhu et coll., 2018/Nature

Comme toujours, il est important de discuter de la façon dont les chercheurs sont arrivés à leurs dates. Dans ce cas, ils ont utilisé une technique connue sous le nom paleomagnetic la datation, l’analyse des sédiments et de loess (vent de sable). Cette technique de datation tire parti de l’influence de notre champ magnétique de la planète lorsqu’elle se retourne, qu’elle fait de temps à autre, en tournant le pôle nord magnétique dans le sud magnétique, et vice versa. Magnétique minéraux enfouis dans les sédiments et les loess enregistrer ces polarité flips, les scientifiques peuvent lien à une référence datée connu comme le géomagnétique de la polarité de l’échelle de temps.

Dans ce cas, les couches de l’âge variait de 1,3 million à 2,1 millions d’années. Surtout, les minéraux à l’intérieur le 17 couches sédimentaires, et non les objets eux-mêmes, ont été datés, c’est donc un exemple de “indirecte” de rencontres. Il est possible, par conséquent, que ces objets ne sont pas que des vieux à la datation indique, mais il est difficile d’expliquer comment ces éléments pourraient autrement avoir obtenu là-bas (peut-être que ces outils ont été délibérément enterré, par exemple). Aussi, il est important de souligner qu’aucune preuve fossile de l’homme a été découvert sur le site, rendant impossible pour les chercheurs de lier les outils pour une espèce spécifique de l’homme.

Il est remarquable que les humains ont été vivante et prospère en Chine, deux millions d’années, mais il est complètement à l’intérieur du domaine du possible. Les homininés originaire de l’Afrique de plus de six millions d’années, et les premiers outils dans le registre archéologique, date de retour de trois millions d’années. Écrit dans Nature News & Views, John Kappelman, anthropologue à l’Université du Texas à Austin, explique:

Les quelque 14 000 kilomètres [de 9 000 km] trek de l’est de l’Afrique à l’Asie de l’est représente une extension de la gamme des proportions dramatiques. La dispersion des homininés a sans doute été facilitée par l’augmentation de la population comme ils ont déménagé dans de nouveaux territoires et rempli les niches vides, et pourrait également avoir été motivée par le phénomène de l’épuisement des ressources qui sous-tend la haute mobilité d’aujourd’hui chasseurs-cueilleurs. Pourtant, même avec un taux de dispersion de seulement 5 à 15 kilomètres [3-9 miles] par an, d’une valeur à l’intérieur de la recherche de nourriture quotidiennes gamme de chasseurs-cueilleurs modernes, la distance entre l’Afrique et l’Asie, aurait pu être couverte en seulement 1 000 à 3 000 ans.

Kappelman dit encore archéologique de travail est requis pour afficher la vitesse et la route prise par ces anciens hommes.

Katerina Harvati, chef de la paléoanthropologie à l’Senckenberg Centre pour l’Évolution de l’Homme et Paléoenvironnement, aime la nouvelle étude, disent les auteurs ont fait un bon travail avec leur travail sur le terrain, de rencontres, et de l’analyse. Elle a déclaré que les artefacts sont convaincants et l’utilisation de paleomagnetic datant était approprié. Mais Harvati croit qu’il y a place à l’amélioration, à la fois pour l’étude géologique du site, et l’utilisation d’autres techniques de datation.

“Je pense que le travail doit être complétée par d’autres travaux sur le terrain, en particulier de nouvelles fouilles à la découverte des sites,” Harvati dit Gizmodo. “Cependant, les auteurs ont démontré la présence humaine à plus de deux millions d’années en Asie de l’Est. Si la datation est exacte, ce serait la première présence humaine en dehors de l’Afrique.”

Harvati dit, il est surprenant que les homininés ne pas étendre leur aire de répartition géographique de l’Afrique plus tôt, en particulier après la première apparition des outils de pierre de quelques trois millions d’années.

“Y avait-il une zone géographique ou écologique barrière à la dispersion, ou de l’expansion a été activé par cognitives ou anatomiques ou les progrès de la culture? Cette constatation n’repousser une telle expansion géographique, et semble également montrer que la présence de l’homme pourrait avoir été étroitement liée à des conditions climatiques favorables,” dit-elle. “Il permettra de tester nos hypothèses sur ce que le facteur critique pour les premières migrations humaines.”

Pas de doute, les indices sur le calendrier de l’homme les dispersions, et les facteurs à l’origine de l’évolution de l’homme lui-même, probablement résider à l’intérieur de l’Afrique. Si nous voulons vraiment comprendre comment et pourquoi les humains ont pu se répandre à travers la planète, nous allons continuer à explorer le berceau qui a été notre première maison.

[La Nature]