Pourquoi les Everglades Pourrait ne Regardez Jamais la Même Après l’Ouragan Irma

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Image: Gerald Herbert/AP

Alors que l’Ouragan Irma râteaux la côte ouest de la Floride, tous les yeux sont sur les villes et en vies humaines dans la trajectoire de la tempête. Mais Irma est également marteler les Everglades, en Floride, et les scientifiques se familiariser avec ce fragile écosystème de la tempête pourrait apporter un coup dévastateur.

“Ils sont les perdants”, a déclaré Hal Wanless, géologue à l’Université de Miami, quand on lui demande ce qui se passe à l’Everglades côtières, les marais et les marécages de mangroves dans le sillage de ces dernières, de puissants ouragans. Selon Wanless, un tiercé gagnant de développement urbain, les phénomènes météorologiques extrêmes et le changement climatique, a érodé les Everglades de la résilience. Le système, dit-il, “est de se reculer, c’est d’avoir du mal à suivre.”

Une soixantaine de milles de large fleuve de sawgrass et forêts de mangroves qui utilisé pour étirer tout le chemin à partir de Orlando Florida Keys, les Everglades est internationalement reconnu trésor écologique, la maison aux alligators, des panthères, des lamantins, crocodiles, plus de 300 espèces d’oiseaux, et des centaines de rares ou endémiques de plantes. Son existence même est à la fois fondé sur l’eau et profondément menacés par elle—mais les menaces ont été considérablement amplifié au cours du siècle passé, par contre nature de drainage et de développement, et par naturelle des changements de climat de la Terre.

Afin de faire le Sud de la Floride agréables à vivre, les gens avaient à assécher les marais. Cet effort a véritablement commencé dans le milieu du 20e siècle, avec l’endiguement et le re-routage du Lac Okeechobee, une immense lentille d’eau douce qui sert à répandre tout le chemin en bas de la sawgrass prairies des Everglades et dans la Baie de Floride. Avec la construction de milliers de kilomètres de digues et de canaux, les humains ont réussi à l’apprivoiser, maîtriser, et re-diriger le lac, drainant des centaines de milliers d’hectares de terres directement au sud pour le sucre de la culture. Les plaines côtières du Sud de la Floride, en attendant, ont été adaptés pour les routes, les terrains de golf, et les gratte-ciel, une mise en scène pour une population massive boom.

Près de la moitié des Everglades a été vidé ou pavé de plus puisque les développeurs ont décidé de conquérir la terre au début NOUS les explorateurs décrit comme “horrible” et “abominable.” Ce qui est à gauche de l’ancien formidable écosystème est trop sec, et en proie à une liste de blanchisserie de maladies, de les herbiers die-offs dans la Baie de Floride lorsque les niveaux de salinité trop élevée en été, pour les floraisons d’algues toxiques le long de Treasure Coast lorsque trop d’agriculture de l’effluent est envoyé crachant du Lac O., de rage les feux de végétation dans les habitats utilisés à temps plein sur les zones humides.

Pour aggraver les problèmes causés par le drainage des Everglades est la menace de l’origine humaine du changement climatique. Le sud de la Floride, qui se trouve sur substrat calcaire poreux souvent assimilé à du fromage Suisse, a récemment fait face à certains des taux les plus élevés de la hausse du niveau des mers dans le monde, et comme l’océan laboure en plus dans son eau douce adaptée marais, c’est affaiblir encore plus. La région a vu sur le pied de la montée du niveau des mers depuis les années 1930, avec peut-être un autre de trois pieds pour aller d’ici à la fin du siècle.

Maintenant, pour ajouter l’insulte à l’injure, nous avons Irma, la plus forte tempête à toucher terre aux États-unis depuis l’Ouragan Katrina, et que le chœur grandissant de scientifiques sont en train de dire n’est pas tout à fait naturel, que ce soit. Alors que l’étendue de la tempête impact sur les Everglades ne sera pas connue depuis un certain temps, Wanless, a déclaré que les dernières tempêtes, en particulier l’Ouragan Andrew, qui a frappé le Sud de la Floride en tant que Catégorie 5 en 1992, peut aider à définir nos attentes.

Il était dans le sillage de la tempête que l’Organisation Nationale de mettre les Everglades sur la liste des sites du Patrimoine Mondial en Péril.

“Andrew mettre en bas de 80 000 hectares de mangrove,” Wanless dit, notant que ces marais, qui détiennent environ la moitié de leur biomasse en leur imposant des systèmes racinaires, de construire littéralement la terre hors de l’eau. Dès qu’ils commencent à se décomposer, que la terre disparaît. “Nous avons été faire un affaissement des taux de deux à quatre centimètres par an, n’importe où le long de la Baie de Biscayne ou de la Côte Ouest de la Floride au nord du Cap de Sable,” dans les marais nivelé par l’ouragan.

De nombreux peuplements de mangroves qui a été durement touchée par l’Ouragan Andrew, en particulier les Dix région des Mille-Îles, près de Everglades City, ont, depuis, devenu une partie de l’océan, Wanless dit.

“Il devient un défi pour cette frange de la mangrove pour survivre”, dit-il. “Ils construisent des sols [rapidement], et pourrait probablement garder en place avec un couple de pieds de la montée du niveau des mers par siècle si il n’y avait pas d’ouragans.” Mais, “nous allons voir une perte rapide de la mangrove dans la présence des choses comme Irma.”

Qui crée des problèmes pour l’intérieur des terres, de l’eau douce adaptée marais, les mangroves à l’aide de tampon contre les tempêtes et la montée du niveau de la mer. Comme chasse-d’eau salée dans les terres, c’est le déclenchement de l’effondrement de l’épaisseur, de la tourbe biologique des sols, qui à son tour entraîne plus la perte de la terre. “Comme ces sols sont exposés à sel, vous fortement pencher la balance vers un effondrement rapide, les” Everglades écologiste Steve Davis a dit Gizmodo l’année dernière.

Ces changements sont évidents dans Cap de Sable, un isolé et rapidement érosion tronçon de la mangrove, de la plage et marais dans le sud-ouest de l’orteil du Parc National des Everglades, qui s’attend à voir les surtensions aussi élevé que 10 à 15 pieds de Irma.

“À un moment où nous allons avoir plus d’un pied de la montée du niveau marin et de l’accélération de chaque siècle, c’est une course entre les mangroves et l’affaissement qui mène à l’eau libre,” Wanless dit.

Tout cela a des implications pour les millions de personnes vivant dans le Sud de la Floride, qui dépendent d’une bonne santé, le fonctionnement des Everglades pour leur redonner de l’approvisionnement en eau potable. Superficiels, les aquifères côtiers sont déjà contaminés par l’eau salée sur le compte de l’Everglades être trop sec, et que les océans continuent à ramper vers le haut sans assez d’eau l’alimentation à partir des zones humides, la menace est prévu pour obtenir de pire en pire. Pendant ce temps, la croissance de la population et l’étalement urbain pourrait doubler les floridiens viennent’ de la demande en eau par le milieu du siècle.

Le multi-milliards de dollars solution à cet enchevêtrement de problèmes est la Complète Restauration des Everglades Plan, un Corps d’Armée des efforts pour augmenter le débit de l’eau douce du sud du Lac Okeechobee, afin d’aider les milieux humides reconstruire leur force. De nombreux Everglades, les écologistes disent que c’est la seule façon d’acheter ces écosystèmes plus de temps, mais près de vingt ans après les plans ont été élaboré pour la première fois, peu de progrès ont été réalisés.

“Si nous avions immédiatement gérer les niveaux d’eau qui aident les mangroves [et des marais] récupérer à partir d’ouragans et de construire des tourbes—qui n’a pas été fait—on pourrait peut-être continuer à construire ces zones humides pour maintenir le niveau de la mer, garder l’eau douce venant de sorte qu’ils ne se dessèchent pas et de les graver,” Wanless dit. “On pourrait peut-être tenir sur le sous-bois à travers une grande partie du siècle. Comme il est, nous allons avoir l’intrusion d’eau salée, et l’érosion côtière.”

“Le temps est compté pour les Everglades,” at-il ajouté.