Europas Erster Mars-Lander Kam ‘Unerträglich Nah’ zum Erfolg

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Maddie Stone29 Minuten agoFiled: Beagle 2

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Künstlers Eindruck der britische lander Beagle 2, den vier solar-panels werden Sie richtig eingesetzt, die Erhebung von Daten über die Marsoberfläche. Bild: ESA/Denman productions

Landung auf dem Mars ist hart, aber die European Space Agency der erste Versuch—der Beagle 2-Sonde—kam maddeningly in der Nähe wird ein voller Erfolg. In der Tat, ein neues 3D-Modellierung, – Analyse zeigt, dass der lander das scheitern der Kommunikation mit der Erde war die Wahrscheinlichkeit, wegen eines einzigen verklemmt solar-panel.

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Eine britische Sonde entwickelt, um die Jagd nach Spuren von Leben auf dem Mars, Beagle 2 ” ins Leben gerufen wurde an Bord der ESA-Raumsonde Mars Express im Juni 2003. Es war veröffentlicht von seinem Mutterschiff am 19. Dezember und die geplante Landung auf dem Roten Planeten sechs Tage später. Aber Beagle 2 Weihnachtstag Anruf zu Hause vom Mars kam nie—und die anschließende Forscher von Mars Express und den NASA Mars Odyssey waren nicht in der Lage zu lokalisieren die lander.

Seit mehr als einem Jahrzehnt, sein Schicksal blieb ein Rätsel.

Eine interpretation von einem Bild von Beagle 2 gefangen von HiRISE. Bild: Tim Parker/JPL/NASA/University of Leicester

Ende 2014, nach fast jeder aufgegeben hatte, auf dem lost lander, Beagle 2 entdeckt wurde, in einer Serie von acht Bilder von der HiRISE-Kamera der NASA-Raumsonde Mars Reconnaissance Orbiter. Die verschwommene, pixelige Fotos zeigten, was zu sein schien eine intakte lander, zusammen mit seinem Fallschirm und Hitzeschild in der Nähe. Aber auch nach der Anwendung der fortschrittlichen Bildverarbeitungs-Techniken, die Wissenschaftler konnten feststellen der Konfiguration des lander—die Fotos waren einfach zu niedrige Auflösung. Die Frage, was zum Teufel ging schief, blieb offen.

Aber Mark Sims, professor für Astrobiologie an der Universität von Leicester und ehemaligen mission-manager für “Beagle 2” ging es nicht um das Geheimnis gehen, nicht nach dem Erhalt fotografischen Beweis einer erfolgreichen Landung. “Nennen Sie es Starrsinn, wenn Sie möchten,” er sagte Gizmodo. “Am Ende ist dies alles zu versuchen, um herauszufinden, was genau passiert ist “Beagle 2″.”

“Wenn alle vier Platten geöffnet hat, wir waren quälend nah, dass ein funktionierendes Raumschiff auf der Oberfläche des Mars.”

Eine Idee kam Sims eines abends im letzten Herbst, in Richtung Sonnenuntergang, nach verfolgen der Quelle von einem hellen Schimmer in seine lounge ein, um die Reflexion von einem Fenster die Straße hinunter. “Ich sah das Licht und dachte, es gibt hier Informationen, über das, was ich sehe”, sagte er. Speziell, Sims begann darüber nachzudenken, wie das Aussehen eines Objekts ändern können, drastisch mit dem Winkel der Sonne.

GIF

Gif zeigen, Sequenz von Aufnahmen des Mars Reconnaissance Orbiter der HiRISE-Kamera an verschiedene Einfallswinkel.

Die HiRISE-Bilder von Beagle 2 wurden alle zu unterschiedlichen Einfallswinkel, und in jedem von Ihnen, der lander reflektiert das Licht in einer etwas anderen Weise. Und so, Sims begann mich zu Fragen: wenn der lander Beagle 2 konnte simuliert werden, die unter verschiedenen Beleuchtungs-Bedingungen, konnte eine Arbeit aus seiner Konfiguration auf der Oberfläche?

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“Es ist eine alte Idee, in einem Sinn,” Sims sagte. “Aber ich habe nicht das wissen oder die Technologie, um die Analyse zu tun.”

Wie der Zufall es will, ein Freund von Sims machte ihn zu jemandem, der getan hat: Nick Higgett, ein Forscher an der De Montfort-Universität, deren lab nutzt eine fortschrittliche 3D-Modellierung Techniken zu rekonstruieren, historische Stätten in Leicester.

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Unter Sim “Reflexion-Analyse-Konzept”, Higget und sein team konstruierten ein 3D-Modell der lander Beagle 2, die ist geformt wie eine Muschel und öffnet in der Hälfte vor der sich ausbreitenden vier solar-panels auf einer Seite. Sie modelliert die lander in verschiedenen Konfigurationen mit einem, zwei, drei oder alle vier Sonnenkollektoren bereitgestellt. Das Modell wurde dann verkleinert, um die pixel-Auflösung der Mars Reconnaissance Orbiter Bilder, und gebadet in virtuellen Sonnenlicht unter verschiedenen Winkeln. Schließlich, seine Reflexion Muster wurden verglichen mit echte Bilder von Beagle 2, eingefangen von Hi-RISE.

Sat-Bilder von HiRISE und simuliert Beagle 2 Bilder, in hoher Auflösung und skaliert nach unten. Bild: De Montfort University

“Wir sahen eine Menge von verschiedenen Konfigurationen in unseren Simulationen und sah, was wurde am meisten konsistent in einer Anzahl von [Hi-RISE] Bilder”, Higget sagte Gizmodo. “Es gab eine Menge von Versuch und Irrtum.”

Schließlich bestimmten die Forscher, dass die beste übereinstimmung zwischen realen und simulierten Reflexion Muster war, in dem “Beagle 2” hatte drei seiner vier solar-panels bereitgestellt, obwohl ein vier-panel-Szenario war auch möglich.

Eintrag, Abstieg und Landung-Sequenz, die für “Beagle 2”. Bild: Beagle 2

“Dies bestätigt, dass die Beagle-2 den Eintrag, Abstieg und Landung-system gearbeitet”, sagt Sims, der gerade das aufschreiben der Ergebnisse für Veröffentlichung. “Es ging um die Oberfläche, und es war unversehrt. Darüber hinaus war es innerhalb von einem solar-panel nicht vollständig implementiert und voll funktionsfähig ist.”

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Alle vier Beagle-2 solar-panels öffnen müssen, bevor eine HF-Antenne könnte pop aus und senden Signale zur Erde zurück. Also, wenn die das drei-panel-Szenario korrekt ist, das erklärt, warum wir noch nie gehört von der lander. Wenn alle vier Platten hast, bereitstellen, es müssen einige andere technische problem. Es hätte so gering wie ein schlechter elektrischer Draht oder eine lockere Schraube.

“Ich vermute, angesichts dessen, was wir gesehen haben, von vor der Analyse der Daten wieder in 2015, es ist die drei-panel-Szenario,” Sims sagte. “Aber wenn alle vier Platten geöffnet hat, wir waren quälend nah, dass ein funktionierendes Raumschiff auf der Oberfläche des Mars.”

Wir können nie sicher sein, was genau schief ging “Beagle 2”, obwohl Sims ist daran interessiert, mehr zu tun, Simulationen, wenn er Sie erhält die Förderung. Higget stellt fest, dass sein team die neu entwickelten Technik könnte für andere Situationen, in denen die Wissenschaftler versuchen zu verstehen, eine hoch-reflektierende Objekt auf der Oberfläche eines anderen Planeten oder sogar in einem abgelegenen Gebiet auf der Erde.

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Leider, Reflexion Analyse nicht relevant sind, um die Europäische Raumfahrt-Agentur ist vor kurzem abgestürzt Schiaparelli lander, die auf die Oberfläche mit einer sehr hohen Geschwindigkeit und schien zu explodieren, verlassen nichts aber ein dunkles Brandmal. “Das war eine große Katastrophe für das team, und ich fühle tief für Sie ist,” Sims sagte. “Aber es war ganz offensichtlich ein Absturz.”

“Beagle 2” inzwischen war offensichtlich nicht ein Absturz. Und während es scheinen mag ein wenig undurchsichtig weiterhin rätselhaft über die pixelige Reflexionen einer Maschine, die starb auf dem Mars vor mehr als zehn Jahren, wer weiß? Vielleicht in jenen Schimmer, lernen wir etwas, wir halten die nächste Sonde am Leben.