La Véritable Histoire Derrière la Trêve de Noël 1914 pendant la première Guerre Mondiale

185

The Real Story Behind the 1914 Christmas Truce in World War I

Il a été de 101 ans cette nuit-là, que quelque chose de miraculeux s’est passé sur le Front de l’Ouest. Après des mois d’âpres combats, les soldats des deux côtés réunis dans un no man’s land dans l’apparition spontanée d’un spectacle de paix et de bonne volonté. Voici ce qui s’est passé en ce jour historique — et pourquoi elle a marqué la fin d’une époque.

En décembre 1914, la guerre est entrée dans une nouvelle phase: un siège combattu le long de la statique des tranchées s’étendent le long de 750 km (466 mile) à l’avant. Au cours des quatre mois précédents, les soldats ont été tués lors d’une horrible rythme, et pas la fin de la guerre en vue. Mais pendant la période de Noël, les choses soudainement devenu silencieux — au moins pour un peu de temps.

“Nous Pas Tirer!’

La nuit avant Noël, un capitaine Britannique servant à la Rue du Bois entendu un accent étranger de tout le diviser en disant: “Ne tirez pas après 12 heures, et nous ne le ferons pas”, et puis: “Si vous anglais viennent de sortir et de nous en parler, nous ne mettons pas le feu.”

Les troupes du Commonwealth combats en Belgique et en France commencé à entendre des sons bizarres à la dérive de la à travers le no man’s land; des soldats allemands ont chanté des chants de Noël comme “Stille Nacht, Heilige Nacht” (“douce Nuit, Sainte Nuit”). Les troupes alliées ont applaudi et acclamé, crier pour plus d’. Les soldats des deux camps ont commencé à chanter à l’unisson, la négociation des versets en alternance des langues.

Écrit dans son journal à l’époque, Sergent-Major Régimentaire George Beck fait cette remarque:

Sponsorisé

Les allemands crient vers nous et nous demander de jouer au football, et aussi de ne pas tirer et qu’ils feraient de même. À 2h du matin (25) d’un Groupe allemand, est allé le long de leurs tranchées de la lecture “Home Sweet Home” et “god Save the King” qui sonnait grand et le fait que tout le monde pense à la maison.

Le lendemain, des soldats ont osé pousser la tête pour regarder à travers le no man’s land. Bits de evergreen pourrait être vu dans le respect de l’occasion. Certains Allemands, dans un effort pour amener une paix temporaire, hissé lanternes au-dessus des tranchées, tout en appelant à la Colombie. Si aucun des coups de feu, il a été considéré comme un signe de trêve. À un moment, un allemand a été entendu crier, “Nous avons de bonnes! Nous pas de tirer!”

Les Troglodytes De Sortir

Puis, très prudemment et avec un grand courage, sans armes allemandes et Alliées soldats a grimpé hors de leurs tranchées pour se tenir au sommet de leurs défenses. Près de Neuve Chapelle, un Irlandais, soldat effrontément marchait à travers le no man’s land où il a été accueilli non pas avec le feu d’une mitrailleuse, mais avec un cigare. Son acte de bravoure inspiré d’autres à sa troupe de faire de même. Scènes similaires ont été répétées par ailleurs que les soldats marchaient les uns envers les autres tranchée, ou tout simplement rencontrer à mi-chemin.

The Real Story Behind the 1914 Christmas Truce in World War I

Et quand ils se sont rencontrés, les soldats ont échangé des salutations de Noël du mieux qu’ils pouvaient. Ils ont commencé à donner des cadeaux sous la forme de souvenirs, de cigarettes et de produits alimentaires comme bully beef, du vin, du cognac, du pain noir, des biscuits, du jambon, et même de barils de bière. Ils ont montré des photos de la famille et des proches, de retour à la maison. Quelques soldats ont même commencé à jouer au football avec de fortune, des ballons de soccer.

Une reconstitution de la Trêve de Noël 1914 produit par Sainsbury, en partenariat avec la Royal British Legion.

Remarquablement, des scènes semblables survenus à des dizaines de points distincts de la Mer du Nord à la frontière Suisse.

Le Colonel George Laurie du quartier général de la brigade, après avoir appris ce qui se passait, lui a envoyé un câble. Peter Murtagh de l’Irish Times écrit:

Au QG de la Brigade câblés de lui: “C’est la pensée possible que l’ennemi envisage peut-être une attaque pendant Noël ou le Nouvel An. Une vigilance particulière sera maintenue pendant cette période.”

Néanmoins, le Col Laurie…donna l’ordre de ne pas tirer sur l’ennemi le jour suivant, sauf si ils ont tiré en premier. À 8 h 30, h la Veille de Noël, il a signalé au QG de la brigade: “les Allemands ont mis en lumière de leurs tranchées, sont en chantant des chansons et sont désireux de nous un Joyeux Noël. Les Compliments sont échangés, mais je suis néanmoins en prenant toutes les précautions militaires.” Aucun coup de feu n’avait été tiré depuis 8 heures du soir, at-il ajouté.

Col Laurie est allé à décrire comment les soldats des deux côtés ont été mêlés. Les Allemands, écrit-il, étaient “beaux hommes, bien propre et bien habillé. Ils nous ont donné un cap et un casque de badge et une boîte de cigares. L’un d’entre eux déclare la guerre serait finie en trois semaines qu’ils avaient vaincu la Russie!”

Au QG de la Brigade a répondu à 12.35 suis – Noël – Jour en disant: “Pas de communication de quelque sorte que ce soit avec l’ennemi, ni est-il à être autorisés à s’approcher de nos tranchées, sous peine du feu ouvert.”

Le Colonel Laurie se souvenait plus tard, “Vous n’avez aucune idée de la façon agréable, tout semble avec aucune des balles ou des obus volant.” Et écrit dans son journal, le Lieutenant Kurt Zehmisch de la 134e régiment de Saxe a écrit que “Pas un coup de feu a été tiré.”

The Real Story Behind the 1914 Christmas Truce in World War I

“Les britanniques et les Soldats allemands bras dans les Bras l’Échange de Harnais: Une Trêve de Noël entre les Tranchées ennemies,” prises à partir de l’Illustrated London News du 9 janvier 1915 (A. C. Michael – La Tuteur/CC)

Après l’événement, les soldats étaient désireux de partager leurs comptes avec leurs proches à la maison. Comme Rob Hughes du New York Times écrit:

Henry Williamson, puis un 19-year-old privé dans le London Rifle Brigade qui ont survécu à la guerre pour devenir un auteur, a envoyé une lettre de l’avant vers sa mère. “Dans ma bouche”, écrit-il, “est un tuyau présenté par la Princesse Marie. Dans la pipe du tabac en allemagne. Ha Ha, dites-vous, à partir d’un prisonnier ou d’trouvé dans une prise de la tranchée, Oh, non! À partir d’un soldat allemand. Oui en direct d’un soldat allemand à partir de sa propre tranchée. Merveilleux, n’est-ce pas?”

La trêve également permis aux troupes des deux côtés de recueillir et d’enterrer leurs morts, ce qui n’était pas une petite affaire. Peu de choses ont été plus choquante pour un militaire que de savoir que le reste de leurs camarades tombés au combat étaient encore dehors dans l’ouvert.

Des poches de Résistance

Mais la trêve n’a pas été honoré partout.

Dans un incident qui n’ont que récemment venu à la lumière, trois soldats, deux Britanniques et un allemand ont été tués en dépit de la paix temporaire. Contrairement à la plupart des comptes, il n’était pas tranquille et calme, dans tous les secteurs le long de la ligne de front séparant les troupes Alliées contre les Allemands. Au moins 250 soldats sont morts le Jour de Noël, y compris 149 soldats du Commonwealth, bien que la majorité d’entre eux a succombé à déjà infligé des blessures.

Dans le cas des trois soldats morts, tout a commencé à l’aube, quand les militaires dans le professionnel Gardes Britanniques de la Brigade de tir allemand lanterne comme il a été hissée — une déclaration de refus de reconnaître la proposition de trêve. Comme cité dans Le Telegraph, le Caporal Clifford Voie de la Compagnie H Hertfordshire régiment a rappelé l’incident:

Il y avait beaucoup d’agitation se passe dans la ligne de front allemande, à 150 mètres de là. Après quelques instants, il y avait éclairé les objets soulevés ci-dessus le parapet allemand, à la recherche comme les lanternes Chinoises pour nous. Les Allemands étaient en criant à notre tranchée. Nous avons reçu l’ordre d’ouvrir le feu rapide que nous avons fait. Les Allemands n’ont pas répondu à notre feu et a continué avec leurs célébrations. Ils nous a ignorés et ont eu un très beau temps, en effet, et nous avons continué dans nos tranchées humides en essayant de faire le plus de. Ils ont fait faire des ouvertures, mais les Gardiens de la Brigade était le plus élevé de la discipline dans l’armée et on ne pouvait pas s’attendre à fraterniser, à tous et c’est pourquoi nous avons reçu l’ordre d’ouvrir le feu. Apparemment, les troupes régulières ont répondu à leurs ouvertures et engagés dans cette trêve. J’ai beaucoup regretté par la suite car cela aurait été une bonne expérience.

Donc, avec certains tronçons de l’avant dans un état de trêve temporaire et d’autres pas, des soldats ont été placés dans un grand péril. Dans le couloir du secteur, l’allemand, tir de sniper Privé Percy Huggins qui était en sentinelle à l’avant poste d’écoute seulement 20 mètres de la position de l’ennemi. En représailles, le Sergent Tom Gregory occupe sa position, a réussi à localiser le tireur d’élite, et l’a emmené dehors. Quelques instants plus tard, lors de la recherche pour plus de tireurs d’élite, il était lui-même abattu par un deuxième tireur d’élite allemand.

Fait intéressant, l’événement a inspiré la Britanniques à “l’étude de l’art de sniper,” qui bientôt après l’ajout de la “tactique du chasseur” de la science de la prise de vue.

Le Dernier Souffle D’Un Mourant Ère

Telle était la Trêve de Noël de 1914. Dans certains endroits, il a continué pendant plus d’une journée. Mais les généraux, lorsqu’ils ont appris, fait en sorte que ça ne se reproduise jamais. Et malgré les tentatives sporadiques, des années plus tard, il n’a jamais vraiment fait.

The Real Story Behind the 1914 Christmas Truce in World War I

De retour aux affaires. Un barrage d’artillerie allemand à Ypres.

Un siècle plus tard, il est facile de rejeter toutes les commémorations et hommages, comme d’être trop sentimental et larmoyant. Ce qui est souvent oublié, cependant, est ce que la paix temporaire représentée dans le grand schéma des choses. Il y a une très bonne raison pourquoi une trêve n’est jamais arrivé encore, dans cette guerre, et dans la suite des guerres et beaucoup de cela a à voir avec l’évolution de la nature de la stratégie militaire, l’évolution du rôle des soldats et comment ils se sont engagés avec l’ennemi, et de l’importance des enjeux pour les pays industrialisés impliqué dans une guerre sans compromis. Aller de l’avant, les hommes politiques et les chefs militaires ne pouvaient plus tolérer de tels train de fraterniser en contrepartie de la masse des armées existantes dans un âge de la ferveur révolutionnaire. Il est soudain devenu un problème de contrôle.

La Trêve de Noël de 1914 peut aussi être vu comme le dernier souffle de la romantique du 19ème Siècle, le dernier geste d’une époque qui a présenté “gentleman” soldat dévoué et courageux héros qui ont pu confronter leurs adversaires en face-à-face. Professionnel soldats de la première GUERRE mondiale ont été remplacés par des recrues qui n’ont pas de tradition militaire. Les champs de bataille, comme les usines de retour à la maison, s’était transformé en industrialisés, les lieux de travail.

The Real Story Behind the 1914 Christmas Truce in World War I

Les guerres ne sont plus définis par le mouvement et de batailles décisives. Au lieu de cela, il est devenu une bataille d’attrition où des armées de millions serait dénoyautées contre d’autres armées de millions de personnes. Pendant ce temps, les multitudes de retour à la maison s’est rallié à l’accueil de l’avant pour fournir un soutien matériel à leurs industrielle pourrait.

Enfin, les soldats n’en avait pas vraiment appris à haïr les uns les autres. Beaucoup d’entre eux se considéraient comme des pions dans un jeu qu’ils ne comprenaient pas, luttant contre un ennemi pour des raisons qui n’étaient pas immédiatement évident. Un article de CBS News, l’explique bien:

C’était Noël 1914, quelques mois seulement après le déclenchement des hostilités. Beaucoup de ces troupes étaient verts, pas encore ensanglanté par les horreurs à venir.

À l’Imperial War Museum de Londres, des historiens comme Alan Wakefield dire l’amertume et de la haine n’avait pas encore pris possession.

“La guerre n’avait pas eu ce genre de, comme vous le dites, sale à ce stade”, a déclaré Wakefield. “C’est vraiment 1915 que des choses comme les gaz toxiques. Des dirigeables Zeppelin sont les bombardements de Londres, les Allemands couler le paquebot Lusitania avec le nombre de victimes civiles. Et la machine de propagande n’est pas vraiment de la fed sur que et effectivement créé ces sortes de haines entre les deux forces.”

En effet, la guerre a commencé à devenir un vengeur et très impersonnel de l’activité. Et contrairement à la Seconde Guerre Mondiale, dans laquelle raisons idéologiques ont été évident pour presque tout le monde, la Grande Guerre a été pour beaucoup un étrange, le gaspillage et insensé de conflit.

Le début de la Première Guerre Mondiale a marqué le véritable début d’une nouvelle ère, mais c’est la Trêve de Noël de 1914 que la plupart certainement tira le rideau final sur un en train de mourir à l’âge.

Sources: G. J Meyer: Un Monde Défait | Le Telegraph: “trêve de Noël de 1914 a été cassé quand les snipers allemands ont tué deux soldats Britanniques.” | Raf Casert avec Virginia Mayo: Noël 1914 | Irish Times: la Trêve de Noël 1914 | New York Times: Conte de 1914, Jour de Noël Trêve | CBS: La première Guerre Mondiale Trêve de Noël | Dorset Newsroom: Vue de la trêve de Noël 1914 à travers les yeux d’un soldat de Dorset

C’est une version légèrement modifiée d’un article paru à io9 l’année dernière.

E-mail à l’auteur george@gizmodo.com et de le suivre à @dvorsky. L’image en haut par Jim Cooke.