Cassini a Pris Un Dernier coup d’Oeil à un Mystérieux Bug dans les Anneaux de Saturne, Avant de les abattre

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NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Peggy est quelque chose le long du bord de l’anneau de Saturne, un problème dont la source nous n’avons jamais vu. Cassini a pris un dernier coup d’oeil à Peggy lors de sa Grande Finale destructeur de plonger, l’ajout d’une dernière pièce du casse-tête pour les futurs chercheurs à étudier de près pour essayer de comprendre ce trouble mystérieux.

27 ans de Cassini projet vétéran de Carl Murray, de l’Université Queen Mary de Londres se souvient de sa première apparition de l’anneau glitch, au début de 2013. Il a été l’étude d’une image de la lune de Saturne Prométhée au bord extérieur de l’anneau, délibérément exposés à montrer le fond des étoiles. “Nous avons vu ce genre de bosse-glob-fonction-objet que ce soit,” il m’a dit la semaine dernière, lors de la pause de midi de la mission Cassini finale l’Équipe de l’Imagerie de la réunion, comme nous l’avons bavardé à la Huntington jardin Botanique près de Caltech.

“Nous avons évidemment voulu savoir”, Était-il bien réel?’” a déclaré Murray. Lui et son équipe a rapidement vérifié les images précédentes de la région, et maintenant qu’ils savaient ce qu’ils cherchaient, ils ont gardé trouver cela étrange, le renforcement de sortir glitch dans la cas contraire douceur courbe bord de l’anneau. “Le jour où j’ai trouvé que c’était ma belle-mère l’anniversaire de” Murray a rappelé, il a donc nommé il Peggy en son honneur. “Il m’a semblé approprié.”

750 km de long lumineuses disposent le long du bord de Saturne est Un Anneau comme on le voit, le 15 avril 2013. (NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Bientôt, l’équipe de questions à propos de Peggy élargi: “c’est Quoi? D’où vient-elle? Où est-ce que ça va?” at-il expliqué. “Nous avons été suivi presque depuis toujours.”

Murray et ses collègues ont compris que le problème doit être causé par un objet incorporé dans les anneaux. “Nous n’avons jamais réellement résolu l’objet”, a déclaré Murray. “Tout ce que nous pouvons faire est de suivre le problème.”

La mesure de la taille de la perturbation, il a rapidement réalisé qu’il ne pouvait pas être un solide lune. “Ce serait un énorme Titan-la taille de la lune,” Murray a expliqué. “Si la lune que la taille était là, il serait totalement perturber le ring.” Au lieu de cela, il se dit que ce doit être un dense nuage de poussière et de débris, éventuellement comprenant un proto-lune qui n’a pas encore brisé comme un objet indépendant.

Comme le mystérieux objet de dérives plus proche et le plus éloigné de Saturne dans les anneaux, il provoque le glitch le long du bord extérieur pour changer de vitesse. “Par mesure de la vitesse de la glitch, nous pouvons mesurer les paramètres orbitaux de l’objet,” Murray a expliqué.

Y compris Peggy Cassini final de six images du système de Saturne a été en partie sentimentale, mais le vaisseau spatial a été également recueillir de précieuses informations scientifiques. “Chaque image, nous obtenons ce qui devrait contenir Peggy est encore un autre point de données qui nous aideront à comprendre ce qu’il est, d’où il est, où il vient et où il va aller, même quand nous ne sommes pas autour de prendre des images toute de plus”, a déclaré Murray. “Le fait que c’est l’une des dernières images de Cassini est touchant, mais nous le faisons pour la science.”

Mais le suivi d’un objet lorsque vous ne savez pas exactement ce que l’objet peut être délicat. Cassini de l’équipe de l’imagerie a trouvé Peggy maintes et maintes fois, mais pas toujours où et quand ils s’y attendaient. “Parfois, vous voyez, parfois, vous ne le faites pas,” Murray a dit avec un soupir.

Cette incertitude fait de la planification de l’image finale délicate. “Nous avons effectivement donné Peggy une grande marge d’erreur, car il est un peu capricieux parfois.” Ajouter à la complexité de la prise de vue, Cassini a été du côté de le système de prise de vue les anneaux de la planète. Cela signifie que la résolution a été inférieur: à 2,7 km par pixel, Peggy caractéristique du problème va être de seulement quelques centaines de pixels dans l’image.

Murray et son équipe sont restés jusqu’à la fin de la nuit de jeudi attendant les premières images à télécharger. Ils ont apporté tout ce dont ils ont besoin pour analyser Peggy tout de suite, le travail hors énergie nerveuse avant de rejoindre les autres dans la position debout veillée de Cassini ses derniers instants.

Lorsque j’ai parlé avec lui par e-mail le vendredi, Murray était optimiste, mais incertain Cassini avait réussi à trouvé Peggy une dernière fois, écrit, “j’aimerais penser que c’est [à] celui qui contient également de Daphnis,” une petite lune de Saturne, qui se trouve dans le Keeler Écart de Saturne est Un anneau, dit-il, avant de lier le moi de l’image raw.

Kevin Gill sont restés jusqu’à tard le jeudi de traitement de Cassini de l’image finale pour la libération de vendredi matin. “Je ne pouvais pas trouver Peggy dans les données, même si je suis encore à la recherche,” me dit-il, confirmant le glitch est typiquement difficile à identifier. “Peggy est probablement là, je n’en ai pas trouvé exactement où encore.”

“Je suis tous les jours en allant sur les ordinateurs lorsque les images proviennent de la touche [aux] il suffit de regarder pour des choses amusantes, comme Peggy!”, a expliqué Murray. “Ça va me prendre un certain temps pour s’habituer à ne pas arriver à voir ces images de tous les jours.”

Cassini de la mission terminée, et ses premières images de la galerie n’aura jamais une nouvelle mise à jour. Mais Murray, son postdoc, et le reste de la mission, les scientifiques ont encore des années fructueuses à l’avance de leur piquer à travers les treize années de données et d’essayer de comprendre, ce superbe complexe système Saturnien. Peut-être, ils en viennent même à comprendre Peggy un peu mieux.