Guldgrube af Halshuggede Skeletter i England Gnister Arkæologisk Mysterium

28

En af de skeletter—med hovedet mellem sine fødder—fundet i Store Whelnetham.Billede: Arkæologiske Løsninger

Arkæologer forsøger at finde ud af, hvorfor så mange organer på en 1.700 år gamle site i Suffolk, England, blev begravet sammen med deres afhuggede hoveder.

Udgravninger på Store Whelnetham er nu afsluttet, men for de arkæologer, der har deltaget på projektet, arbejdet er langt fra slut.

De graver med Stor Whelnetham, i nærheden af Bury St. Edmunds i England, var i forberedelse til boligbyggeri, men det var ikke meningen at give meget. Geologien i området består af meget fint sand, som ikke egner sig godt til den langsigtede bevaring af knogler, forklarede Andrew Peachey, den ledende arkæolog bag projektet, i et radio-interview med BBC. Snart efter udgravningerne begyndte, men de Arkæologiske Løsninger team afdækket to dårligt bevarede Romerske skeletter nær overfladen, hvilket yderligere undersøgelse.

Så de fandt en anden skelet. Og så endnu en og endnu en.

Arkæologiske Løsninger team medlemmer på arbejde på de Store Whelnetham site. Billede: Arkæologiske Løsninger

Alt i alt, hold afdækket 52 skeletter på 4. århundrede E.KR ejendommen, hvoraf en overraskende andel—omkring 40 procent—manglede deres hoveder, som Øst Angliske Daily Times rapporterer. I alt omkring 60 procent af skeletter afdækket ved Store Whelnetham blev klassificeret som “afvigende,” der er begravelser i strid med konventionelle Romerske praksis (som om de døde på ryggen). Peachey fortalte BBC, at de skeletter, selvom halshugget, blev ikke uden deres tilknyttede kranier. Nogle af de kranier blev gemt under benene, nogle, der er placeret mellem fødder, eller lagt ved bunden af graven, og endnu andre kranier blev fundet alene uden resten af kroppen.

Kirkegården, der er indeholdt skeletter, der tilhører blandet befolkning, herunder et lille barn, og to til tre børn på omkring 10 år. De fleste havde boet til midaldrende, både mænd og kvinder, og nogle var ret gamle.

Nogle kranier blev gemt under benene. Billede: Arkæologiske Løsninger

I de fleste Romersk-æra kirkegårde i England, arkæologerne forventer at finde nogle kulturelt utraditionelle begravelser, men som Peachey fortalte BBC, er det helt sjældent at finde så høj en andel af afvigende begravelser på et enkelt sted, hvilket tyder på tilstedeværelsen af en bestemt population med en bestemt begravelse tradition. Disse såkaldte afvigende begravelser var sandsynligvis ikke afvigende til dem, der deltog i dem.

Taler til BBC, Peachey sagde, at der er “noget særligt macabre” om begravelser, og at de ikke var resultatet af henrettelser. Lederne blev omhyggeligt fjernet efter de personer, der var døde, og skæres fra lige bag kæben. Peachey siger, at hans hold er stadig analysere skeletter til at forstå mere, “men vi kan kun gisne om, hvorfor dette ritual kan have fundet sted,” sagde han.

I løbet af denne periode, Romerne forsøgte at fjerne lokale traditioner og erstatte dem med deres egne, men nogle fællesskaber imod, er at holde fast i deres traditionelle tro og ritualer. Dette kan være et eksempel; nogle indfødte engelske kulturer æret hoveder som en del af sjælen, der fører Peachey at spekulere på, om dette kunne forklare den mærkelige begravelser set på Stor Whelnetham. En anden mulighed er, at denne befolkningsgruppe kom fra en anden del af verden, at bringe en unik begravelse praksis sammen med dem, fortalte han BBC. For at teste denne mulighed, Peachey ‘ s team planlægger at gennemføre en isotop-analyse af knoglerne til at bestemme, hvor denne del af befolkningen kan være opstået.

Billede: Arkæologiske Løsninger

En interessant mulighed er, at disse mennesker var slave arbejdere, Peachey fortalte BBC. Deres relativt godt helbred, som det ses i knogler, er en mulig indikation af dette, som slaver var en værdifuld del af den arbejdende befolkning og en “dyr råvare,” sagde han. Det er muligt, at disse mennesker stammer fra et eller andet sted i Europa eller andre steder, og blev bragt til England af Romerne til at arbejde i bygden.

Ja, et slående træk ved deprimerede er, hvordan sund og velbygget disse mennesker var. De havde “utroligt godt udviklet muskuløse arme og overkrop,” Peachey fortalte BBC, at en potentiel tegn på landbrugs arbejde. De havde adgang til en rigelig kost, herunder sukker og kulhydrater, hvilket sandsynligvis har bidraget til deres dårlig tandhygiejne, herunder tandlæge læsioner, bylder, og tand tab. Men for det meste deres tænder var meget godt helbredt. Nogle skeletter udviste tegn på tuberkulose, som var udbredt blandt landbrugs-populationer på det tidspunkt, i henhold til Øst Angliske Daily Times.

Lab arbejder på fortsat bør tage yderligere seks måneder, efterfulgt af en formel videnskabelig undersøgelse. Det vil være interessant at se, hvad forskerne afdække, uanset resultaterne.

[Øst Angliske Times, BBC]

Dele Denne Historie