Nasas Tiltak for å Kontakte Mulighet Rover Rampe Opp som Martian Støv Storm Tømmer

13

Muligheten er utsikten fra toppen av “Cape Trengsel.”Foto: NASA/JPL-Caltech

Som planeten-bredt Martian støv storm tømmer, NASA forskere har økt sin innsats for å ta kontakt med den nesten 15 år gamle Mulighet rover, som har vært taus siden juni 10.

Noen forskere begynner å føle seg engstelig, men det er en plan på plass.. deep space network of NASA kommunikasjon satellitter begynte en 45-dagers periode med “aktiv lytting” på onsdag, hvor de vil sende signaler fra Jorden til Mars flere ganger om dagen. Radio mottakere vil lytte passivt og fortsette å gjøre det frem til januar 2019, tidligst.

“Jeg tror vi har en plan som, hvis bilen er i live, vil vi høre fra det,” Steve Squyres, rektor etterforsker av Mars Exploration Rovers Spirit og Opportunity, fortalte Gizmodo. “Spørsmålet er om det er i live.”

Kraftig støv stormer fremkomme på Mars hvert år, men det siste var kanskje en av de største på posten, i henhold til en NASA-utgivelsen. Det som begynte som en liten storm tilbake i Mai tok snart over hele planeten. Den atomdrevne Nysgjerrighet rover er det bra, men forskerne var mer opptatt av hvordan solenergi-drevet Mulighet ville kost, med solen formørket av den tykke støv.

Det er ikke lav strøm direkte som ville drepe rover. Muligheten er utstyrt med en varm elektronikk-boksen, eller WEB, som lagrer temperatur-sensitive utstyr og sørger for at det aldri synker under -40 Grader (-40 F). Men natta temperaturene på Mars kan komme lavere enn -100 Celsius (-148 utbetalinger ved F).

Hvert stykke elektronikk inni boksen har blitt testet for å -55 Grader, Squyres forklart, og de dust storm generelt har en modererende effekt på temperaturen, holde netter varmere. Det er fortsatt uklart hvordan utstyret vil oppføre seg i temperaturer under -55 C, eller hvor nesten 15 år med oppvarming og avkjøling vil endre komponenter’ evne til å tåle kulde.

NASA vil aktivt lytte til rover—betyr sende signaler og vente på svar—for en periode på 45 dager som begynte denne uken. Men det betyr ikke at de gir opp etterpå perioden er over. “Hvis kjøretøyet er faktisk i live, bør våkne opp og snakk med oss på egen hånd,” sier Squyres. NASA vil avvente en mulig signal til minst januar, siden kanskje støvet har deigete på solcellepaneler, og en virvlende støv djevelen passerer over kunne fjerne paneler og vekke rover. Lite sannsynlig, men kanskje.

Oppy er marathonImage: NASA/JPL-Caltech/MSSS/NMMNHS

Det er nå motstridende følelser blant forskere. Muligheten har vært en svært vellykket oppdrag, varig nesten 15 år når det bare var planlagt å vare i 90 seier. Squyres, som har jobbet på rover oppgave siden 1987, fortalte drikke og historiefortelling når tilsvarende spenstig Spirit rover døde etter seks års drift i 2010. Men Muligheten, i motsetning til Ånden, ville det være slutten på prosjektet hans. Likevel, han sa, “jeg har alltid følt at det var to gode måter for oppdraget med å avslutte. Ville ville være hvis vi bare hadde vår rover ut, og den andre ville være om Mars drepte den.”

Muligheten har gjort noen viktige observasjoner i løpet av sin tid på den Røde Planeten. “Vi fant den første sedimentære bergarter som viste bevis på flytende vann på Mars,” Kirsten Siebach, Martian geolog ved Rice University, fortalte Gizmodo. Så, rover tok en lang kjøretur til en annen krateret, hvor den var i stand til å observere noen av de eldste bergartene på planeten, og er med på å forme vår forståelse av hva Mars en gang så ut. Det har drevet 25 kilometer over Mars-overflaten i løpet av sin drift.

Til tross for langt å forventninger, å miste Muligheten ville være et tap for dagens vitenskap. “Muligheten er bare rover å utforske de gamle epoken av Mars historie, når sterke bevis indikerer planeten ble varmere og våtere, og kanskje ikke i motsetning til Jorden på denne tid, og når livet først fikk sin start her,” Matteus Golombek,Mars Exploration Rover-prosjektet er forsker ved NASA Jet Propulsion Laboratory, fortalte Gizmodo. Muligheten var midt i å gjøre mer forskning, studere små raviner som synes å ha blitt skåret av renner av flytende vann. Hvis Muligheten er tapt, forstå hvordan disse raviner virkelig dannet vil være et problem som vil gå uløst for nå.

Seibach forklarte at hele karrieren deres var bygd på Muligheten data, og at det er en ressurs å ha flere rovere. “Hvis du lander en oppgave på Jorden i New York og prøver å forstå hva alle på Jorden er som du vil ha en skjev oppfatning,” sa hun.

Vi må krysse fingrene og håpe på at rover kommer tilbake til oss. Men selv om det ikke Mulighet for oppdraget har vært en betydelig suksess. “Før vi landet, jeg massivt undervurdert Mars,” sier Squyres. “Mars, viste det seg, er langt mer komplisert og interessant enn vi ønsket.”

[NASA]