NASA ‘ s Bestræbelser på at Kontakte Mulighed for Rover Rampe Op som Mars Støv Storm Rydder

7

Mulighed udsigt fra toppen af “Cape Tribulation.”Foto: NASA/JPL-Caltech

Som planeten hele Mars støv storm godkender, NASA forskere har øget deres bestræbelser på at kontakte næsten 15-årig Mulighed for rover, som har været tavs siden juni 10.

Nogle forskere er begyndt at føle sig ængstelig, men der er en plan på plads.. deep-space-netværk af NASA kommunikation satellitter begyndte en 45-dages periode med “aktiv lytning” på onsdag, hvor de vil sende signaler fra Jorden til Mars flere gange om dagen. Radio-modtagere vil lytte passivt og fortsætte med at gøre, så indtil januar 2019, tidligst.

“Jeg tror, vi har en plan, der, hvis køretøjet er i live, vil vi høre fra det,” Steve Squyres, principal investigator for Mars Exploration Rovers Spirit og Opportunity, fortalte Gizmodo. “Spørgsmålet er, om det er i live.”

Kraftig støv storme opstår på Mars hvert par år, men den seneste var måske en af de største på registrering, i henhold til en NASA-udgivelse. Hvad der begyndte som en lille storm tilbage i Maj tog snart over hele planeten. Kernekraft Curiosity rover er det fint, men forskerne var mere bekymrede for, hvordan sol-drevne Mulighed ville klare sig, med solen dækket af tykt støv.

Det er ikke lavt strømforbrug direkte at ville dræbe rover. Lejlighed er udstyret med en varm elektronik boksen, eller på INTERNETTET, som gemmer temperatur-følsomt udstyr og sikrer, at det aldrig falder til under -40 Celsius (-40 F). Men natten temperaturer på Mars kan nå lavere end -100 grader Celsius (-148 F).

Hvert stykke elektronik inde i boksen er blevet testet til at -55 Celsius, Squyres forklaret, og støv storm generelt har en modererende effekt på temperatur, holde nætter varmere. Det er dog uklart, hvordan udstyr ville opføre sig i temperaturer under -55 C, eller hvor næsten 15 år af varme og køling ville ændre komponenter’, der er evnen til at modstå kulden.

NASA vil aktivt at lytte til rover—hvilket betyder, sender signaler og venter på et svar—for en periode på 45 dage, der begyndte i denne uge. Men det betyder ikke, at de er at give op efter perioden er slut. “Hvis bilen er faktisk i live, det bør vågne op og tal med os på sin egen,” sagde Squyres. NASA vil afvente en potentiel signal i hvert fald indtil januar, da måske støv er caked på sol-paneler, og en hvirvlende støv djævelen passerer over kunne klare den paneler og vække rover. Usandsynligt, men måske.

Disketten er marathonImage: NASA/JPL-Caltech/MSSS/NMMNHS

Der er nu modstridende følelser blandt forskere. Mulighed for har været en meget vellykket mission, varige næsten 15 år, hvor det kun var planlagt til at vare i 90 siger. Squyres, der har været arbejdet på rover mission siden 1987, mindede om, drikkevarer og historiefortælling, når den tilsvarende robust Spirit rover døde efter seks års drift i 2010. Men Muligheden for, i modsætning til Ånd, ville blive enden på hans projekt. Stadig, sagde han, “jeg har altid følt at der var to gode måder for mission til ende. Ville være, hvis vi blot havde vores rover ud, og den anden ville være, hvis Mars dræbt den.”

Lejligheden har gjort nogle vigtige observationer i løbet af sin tid på den Røde Planet. “Vi fandt den første sedimentære bjergarter, der viste tegn på flydende vand på Mars,” Kirsten Siebach, Mars geolog ved Rice University, fortalte Gizmodo. Derefter rover tog en lang køretur til et andet krater, hvor det var i stand til at observere nogle af de ældste bjergarter på jorden, og hjælpe med at forme vores forståelse af, hvad Mars engang så ud. Det har kørt 25 km over Mars ‘ overflade under driften.

På trods af langt overlevede forventninger, mister Mulighed ville være et tab for nutidens videnskab. “Muligheden er kun rover udforske de mest antikke epoke af Mars’ historie, når stærke beviser, der indikerer, planeten var varmere og vådere, og måske ikke i modsætning til Jorden på det tidspunkt, og når livet først fik sin start her,” Matt Golombek,Mars Exploration Rover projekt forsker ved NASA ‘ s Jet Propulsion Laboratory, fortalte Gizmodo. Lejligheden var midt i at gøre mere forskning, studere små kløfter, der synes at have været skåret af siver flydende vand. Hvis Muligheden er tabt, forståelse af hvordan disse kløfter virkelig dannet, vil det være endnu et problem, der vil gå uløste for nu.

Seibach forklarede, at hele livet var bygget på Mulighed for data, og at det er et aktiv at have flere rovers. “Hvis du lander en mission på Jorden i New York City og forsøge at forstå, hvad alle af Jorden er ligesom, du vil have en skæv opfattelse,” sagde hun.

Vi må krydse fingre og håbe, at rover-når tilbage til os. Men selv hvis det ikke sker, Mulighed for mission har været en dyb succes. “Før vi landede, jeg kraftigt undervurderet Mars,” sagde Squyres. “Mars, viste det sig, er langt mere kompliceret og interessant, end vi forestillede sig.”

[NASA]