Heste Gør Dette Sjove Lyde, Når De er Glade

25

Foto: Matt Cardy (Getty)

Når heste er glade for, de sniffer, ifølge ny forskning offentliggjort i dag i PLoS One. Den finde vil kunne bidrage til bedre behandling af disse tamme dyr, siger forfatterne.

Den snorts er bare så søde, som jeg havde håbet. Tag en lytter:

Den forskning, der kommer fra forskere ved Universitetet i Rennes i Frankrig, der har bemærket, at heste har tendens til at fnys, når de er flyttet til bedre leve vilkår, som store græsgange med en masse mad.

“Der er tre vigtige ting for heste. De er meget specielle dyr,” Alban Lemasson, en etolog fra Universitetet i Rennes og medforfatter på den nye undersøgelse, fortalte Gizmodo. “At være isoleret i lang tid er ikke noget, de kan lide—de er sociale. De kan også godt lide at græsse i lange timer, ikke tre adskilte måltider om dagen. Og de kan godt lide at gå rundt i en masse udendørs. Små boder i mange timer er ikke godt for dem.”

Så, i gunstige betingelser—uden på en stor græs, med venner, græsning hele dagen—heste bør teoretisk være prustende mere som et tegn på lykke. Forskerne besluttede at teste deres hypotese ved at tælle snorts af heste i forskellige indstillinger.

Forskerholdet, der er ledet af etologi Ph. D studerende Mathilde Stomp fra Universitetet i Rennes, observeret 48 heste på tværs af tre forskellige indstillinger: heste, der boede i to rideskoler og brugt forskellige blokke af tid i boder og græsgange, og en “naturalistisk” gruppe af heste, der altid strejfede i græsgange.

De holdt spore hvor ofte hestene prustede i de forskellige indstillinger, og også hvor ofte heste viste andre adfærd, der tyder på, deres humør og generelle trivsel. For eksempel, hvis en hest ‘ s ører er spidse tilbage, de kommunikerer, ubehag eller smerte frem eller sidelæns ørerne, på den anden side, kommunikere positive følelser. Også heste, der står væggene i deres boder eller handle aggressivt mod mennesker er ikke glad for heste, som du måske tror.

Stomp og hendes kolleger har brugt disse observationer til at beregne hver enkelt hest er kronisk stress score et mål for, hvor forstyrret et dyr er, og i forhold score til, hvor ofte de sniffede. Den mindre stressede en hest var, jo mere det prustede—og ja, heste i naturalistisk indstillinger, fri til at socialisere, strejfer, og græsser, snøftede meget mere end heste opstaldet på rideskoler.

Derudover snorts ikke adskiller sig mellem heste er af forskelligt køn eller alder, og hestene prustede så meget som 10 gange oftere, når du er flyttet ind i en græsmark med nye fødekilder. Forfatterne også skrev i artiklen, at de heste, som formentlig ikke fnysende at rydde støvet fra deres næser, fordi boder er meget dustier end græsgange. Stadig, Stomp sagde hun ønsker at gentage undersøgelsen for at vide for sikker på, at prustende er virkelig bundet til positive følelser. Og selv om studiet fandt sted i Frankrig, Stomp sagde, at de resultater, der bør være gældende for heste over hele verden.

Mindst en etolog, der ikke er involveret i det arbejde, der er aftalt med sin konklusion.

“Dette er en virkelig let indikator for, at alle kan gøre opmærksom på,” Katrina Merkies, etolog på University of Guelph, fortalte Gizmodo. Ved at være mere opmærksom på de forskellige situationer, hvor en hest snorts, sagde hun, vi kan, vi kan sætte dem i de situationer, mere ofte. “Ved at gøre det, vi kan fremme en bedre velfærd for vores dyr.”

Og dette fnys at finde, er kun begyndelsen—andre ikke-vokale lyde kan være tegn på følelser i heste. Mens vocal hest lyde, som neighs og whinnies, er blevet undersøgt i et omfang, ikke-vokale lyde er stort set uudforsket område, Merkies sagde.

Stomp sagde, at hun nu havde lyst til at studere andre ikke-vokale lyde, som blæser: jævn, uafbrudt udånder, der er nogle gange smelter sammen med snorts, men i stedet angive en hest føler sig truet eller bange. Mere arbejde kunne rydde op, hvad disse forskellige ikke-vokale lyde betyder for hestens humør, hvilket kan være afgørende for at levere heste med de bedst mulige levevilkår.

“Når vi vurderer stress og velfærd hos dyr, er vi tilbøjelige til at se på det negative, fordi det er let at måle,” Merkies sagde, såsom overvågning af hjertet priser og niveauer af stresshormonet cortisol. Men giver den absolut minimum, ikke er nok, fortsatte hun. Vi er nødt til at gøre mere end blot at give et dyr med, hvad det kræver at leve—vi er nødt til at give dem et liv værd at leve. Og hvis vi kan måle, at [et liv er værd at leve] er meget lettere at give.”

[PLOS ONE]