Folket vs Tech av Jamie Bartlett gjennomgang – en gang inn i den digitale apokalypsen

44

Den siste avhandling om teknologi tar over livene våre tyder på demokratiske systemer som er inkompatible med den digitale tidsalderen, men teorien mangler sammenheng

Man 16 Apr 2018 07.00 BST

Sist endret på Mandag 16 Apr 2018 08.21 BST

Facebook CEO Mark Zuckerberg arrives to testify on Capitol Hill in Washington.

Facebook CEO Mark Zuckerberg kommer til å vitne på Capitol Hill i Washington.
Foto: Andrew Harnik/AP

Det er en klar, algoritmisk formel for å skrive bøker om teknologi og samfunn i 2018. Forfatterne er vanligvis nødvendig for å være menn, deres dokumenterte personlige reise må ha vært fra techno-optimist til techno-skeptiker til techno-panicker. Det må være et presserende eksistensiell trussel mot verken demokrati eller menneskeheten som lurer i koden base av Silicon Valley-selskapene. Den vanskelige krisen er ikke så dyp, men at det ikke kan løses ved et hagl av delvis tenkt gjennom rettsmidler tråklet på i tillegg.

Denne oppskriften er å produsere en økende mengde av det som kan kalles “techlash” litteratur: tilbakeslaget mot Silicon Valley og den tilsynelatende ustoppelige accretion of wealth, data og kulturell og politisk kapital. Der når vi kanskje har lest omfattende verk av science fiction å skape levende og tvetydig alternative virkeligheter for å hjelpe oss å navigere på fremtiden, nå har vi bekymringsfullt dokumentarer av trusler, slik presentere de har ofte spilt ut av den tiden byssa treff gjennomgang haug. I det siste året flere kjente techlash titler har dukket opp, inkludert Franklin Foer Verden Uten Sinn, Tim Wu ‘ s Oppmerksomhet Selgere og Jonathan Taplin er Flytt Raskt og Bryte Ting.

Jamie Bartlett, en teknologi som journalist og leder av Centre for Analyse av Sosiale Medier på thinktank Demoer, bringer en annen tittel for sjangeren, boka har alle forutsetninger for en apokalyptisk techno-drevet scenario, denne gangen med et løfte for å løse det. Folket vs Tech: Hvordan Internett Er å Drepe Demokrati (og Hvordan Vi Lagrer Den) er en livlig lese, som forsøker å trekke en grand theory ut av den nåværende politiske kriser rundt overraskelse seire av Donald Trump og Brexit kampanje, Facebook, Cambridge Analytica og uautorisert hvitvasking av millioner av personlige data profiler. Selv om Bartlett sin tone er usedvanlig fengende for noen står overfor en snarlig democalypse, hans meta-avhandling er langt mørkere enn de av forfattere som rett og slett moan at internett har ødelagt alt. Bartlett legger ut et argument for at demokrati er gjengitt foreldet av en økende grad kvantifisert samfunnet, dyttet forsiktig mot å overgi sin politiske handlefrihet til å smarterdecision-lage maskiner. Den offentlige sfære er svært skadet, middelklassen er vendt robot arbeidsledighet, og authoritarians er stepping i tomrommet av våre fallende institusjoner.

Hans skildring av den generelle befolkningen som fortumlet og forvirret av Silicon Valley er lureri ikke føler jordet faktisk

Bartlett argumenterer for at en rekke trusler, inkludert automatisering og kunstig intelligens programmer, og algoritmisk omforming av offentlighet ved datainnsamlere for eksempel Facebook, vil forringe de nødvendige betingelser for demokrati til å trives.

“På et dypt nivå disse to grand systemer – teknologi og demokrati – er låst i en bitter konflikt,” skriver Bartlett. “De er produkter av helt forskjellige tidsepoker og kjøre i henhold til ulike regler og prinsipper.” På ett punkt Bartlett gjør ubekreftede påstand om at “demokrati er analog snarere enn digital” – med andre ord, sakte, bevisst og jordet i fysisk plass. Hver av Bartlett ‘ s seks vilkår for fungerende demokrati – aktive borgere, felles kultur, frie valg, interessenter likestilling, konkurransedyktig og kommunal frihet, tillit og autoritet – hevder han, er enten allerede sammenfattes i bots og distraksjon eller er i ferd med å bli båret bort av en kombinasjon av selvkjørende biler og programmatiske reklame.

Teorien om at moderne demokrati er uegnet for den digitale tidsalder er en fascinerende provokasjon, som tettheten av våre politiske kommunikasjons-systemer og asymmetri av sosiale medier tillate for autokratiske og populistiske meldinger til å trives. Bevis strekker seg utover Trump og Brexit og inn i både store land som Russland og Kina, og aggressivt autoritære ledere i mindre land fra norge til Ungarn. Etter flere tiår med western-stil demokrati blir til makten det plutselig er på retrett.

Bartlett kunne ha minelagt en fascinerende bok fra bare ett emne på hans vaskeri liste over trusler mot demokrati. Men for alle de seks han sliter med å piske frådende temaer sammen til en sammenhengende helhet. Og ofte sine argumenter er bare infuriatingly inkonsekvent. På en side, for eksempel, beskriver han algoritmer som kjører selvstendig av menneskelig kontroll, men han senere refererer til den implisitte menneskelige bias bakt inn i de samme systemene. Han er overbevist om at den kraftige narkotiske av smarttelefon-apps vil liksom anaesthetise den generelle befolkningen, er å isolere dem fra samfunns-engasjement. Imidlertid, tilfeller av kollektiv handling og protest, spesielt i USA, er høyere enn de har vært i flere tiår. Hans viktigste kritikk dreier seg i stor grad rundt supply side av ligningen – monopolistic institusjoner hamstring våre data, men han sjelden erkjenner at etterspørselssiden har en rolle å spille også. Hans skildring av befolkningen som ør, forvirret og avhengige av Silicon Valley psykologiske lureri føler ikke bare fundert i fakta.

BeLeave and Cambridge Analytica whistleblowers Shahmir Sanni and Chris Wylie at a demonstration in Parliament Square.

Facebook

Twitter

Pinterest

BeLeave og Cambridge Analytica varslere Shahmir Sanni og Chris Wylie på en demonstrasjon i Parliament Square. Foto: Wiktor Szymanowicz / Barcroft Bilder

Han rette kjennetegner journalistikk som en svekket element av offentlig commons og bekymring for at spørsmål som “Hva nye overgrep er tech å lage?” er svært vanskelig å svare på, og at kompleksiteten i å undersøke plattform kraft vil bare være for dyrt eller vanskelig: “Vi er derfor i unenviable posisjon hvor tech selskaper kunne bli enda mindre gjenstand for undersøkelser som kan holde sin voksende makt i kontroll.”

Dette kan bli sant. Imidlertid, Mark Zuckerberg svettet gjennom to høringer på Capitol Hill, bare fordi han var dratt dit med arbeidet med journalister og akademikere unearthing Cambridge Analytica skandale. Vi skylder hele vår kunnskap om den aktuelle hundens frokost feil i informasjonen økosystem for å uavhengige akademiske forskere og undersøkende journalister.

Som et politisk wonk og journalist, Bartlett har mer innsikt når du skriver om valg prosesser og politisk kommunikasjon enn når han spenner videre inn i det tekniske landskapet. Detaljer for dynamikken i løpet av Trumf-kampanjen er spesielt overbevisende. Selv om den ikke er ny, og skrevet om på uttømmende lengde i USA, trykk, alchemy of micro-målretting i nærheten kampanjer som 2016 presidentvalget er den sterkeste bevis han har til å støtte hans overordnede, hevder at demokrati er, faktisk, skrudd.

Dessverre, selve boken kommer i konflikt med dynamikken i svært systemer Bartlett kritikker. Bestill tidsfrister, som demokrati, er analog, sakte og bevisst, mens temaet i denne boken endres hver dag. Tidlig på, Bartlett skriver mye om bruk av målretting data i Trumf-kampanje og intervjuer Alexander Nix, chief executive officer of Cambridge Analytica, men han mangler det siste og mest spennende delen av historien. Han var tydelig presset av en engstelig editor til å ettermontere hendelser i fotnoter og oppdatert nevner (så Parkområdet skyteepisoder i Florida gjøre en vanskelig utseende, men Cambridge Analytica eksponering og skam som er igjen ugjort).

Dette er kanskje den mest frustrerende ting om det vell av tekster som inviterer oss til-node-til techno-abyss: de kunne ha kommet litt tidligere. Alle bevis for å støtte argumenter av teknologiske å strekke seg for langt, en grumset offentlig sfære, og en kommunikasjon økosystem det er umulig å parse har vært tilgjengelig i mange år. Og ennå var det ikke for Donald Trump ‘ s presidentskap jeg alvorlig tvil om vi ville være å ha disse diskusjonene selv nå.

Den opprinnelige techlash forfattere, for eksempel Evgeny Morozov (The Net Delusion) eller Jaron Lanier (Du Er Ikke en Gadget), var forut for sin tid i form av ett sett av hvite menn klager om myndiggjøring av et annet sett av hvite menn. For kvinner og minoriteter som aldri har hatt den fulle fordeler av en fri presse, fungerende demokratier og elite posisjoner i samfunnet, den pågående undertrykkelsen av en ut-av-kontroll technocracy synes mindre av en overraskelse.

• Folk vs Tech av Jamie Bartlett er publisert av Ebury Press (£8.99). For å bestille en kopi for £7.64 gå til bookshop.theguardian.com eller ring 0330 333 6846. Gratis UK s&p over kr 10, online bestillinger bare. Telefonen bestillinger min s&p for £1.99