De Mennesker, vs Tech af Jamie Bartlett review – en gang mere i den digitale apocalypse

16

Den seneste afhandling om teknologien overtager vores liv tyder på, at de demokratiske systemer, der er uforenelige med den digitale tidsalder, men teorien mangler sammenhæng

Mon 16 Apr 2018 07.00 BST

Sidst ændret on Mon, 16 Apr 2018 08.21 BST

Facebook CEO Mark Zuckerberg arrives to testify on Capitol Hill in Washington.

Facebook CEO Mark Zuckerberg kommer til at vidne på Capitol Hill i Washington.
Foto: Andrew Harnik/AP

Der er en klar, algoritmisk formel til at skrive bøger om teknologi og samfund i 2018. Forfattere er generelt forpligtet til at være mænd, deres dokumenterede personlige rejse, må have været fra techno-optimist for at tekno-skeptiske til techno-panicker. Der skal være et presserende eksistentiel trussel mod hverken demokrati eller menneskeheden, der lurer i koden base i Silicon Valley-virksomheder. Den uløselige krise er ikke så dyb, men at det ikke kan løses med en hagl af delvist gennemtænkt retsmidler, der dingler i tillæg.

Denne opskrift er at producere en voksende mængde af, hvad man kunne kalde “techlash” litteratur: modreaktion mod Silicon Valley og dens tilsyneladende ustoppelig tilvækst i rigdom, data og kulturelle og politiske hovedstad. Hvor når vi måske har læst ekspansiv værker inden for science fiction og skabe levende og tvetydige alternative virkeligheder til at hjælpe os med at navigere i fremtiden, nu har vi bekymrende dokumentarfilm af trusler, så de har ofte spillet ud af den tid, kabyssen rammer gennemgå bunken. I de sidste år er flere bemærkelsesværdige techlash titler har vist sig, herunder Franklin Foer Verden Uden Sind, Tim Wu ‘ s Opmærksomhed Købmænd og Jonathan Taplin s Bevæge sig Hurtigt og Bryde Ting.

Jamie Bartlett, en teknologi, journalist og leder af Center for Analyse af Sociale Medier i tænketank Demos, bringer endnu en titel til den genre, hans bog, der har alle forudsætninger for en apokalyptisk techno-drevet scenarie, denne gang med et løfte om at løse det. De Mennesker, vs Tech: Hvordan Internettet Er Drab Demokrati (og Hvordan Vi Sparer på Det) er en livlig læse, og som forsøger at trække en grand theory ud af den nuværende politiske kriser omkring overraskelse sejre af Donald Trump og den Brexit kampagne, Facebook, Cambridge Analytica og uautoriseret hvidvaskning af millioner af personlig data profiler. Selv om Bartlett ‘ s tone er usædvanligt optimistiske for en person, der står over for en overhængende democalypse, hans meta-tese er langt mørkere, end de forfattere, der blot klynk, at internettet har ødelagt alt. Bartlett lægger ud med et argument om, at demokratiet er ved at blive overflødiggjort af en stadig mere kvantificerede samfund, puffede forsigtigt mod at overgive sin politiske handlefrihed til at smarterdecision-gør maskiner. Den offentlige sfære er uklar og ødelagt, middelklasse står over for robot arbejdsløshed, og authoritarians er at træde ind i det tomrum, som vores faldende institutioner.

Hans skildring af den almindelige befolkning som fortumlet og forvirret af Silicon Valley ‘ s svindel, der ikke føler sig forankret i virkeligheden

Bartlett hævder, at en serie af trusler, herunder automatisering og kunstig intelligens programmer, og den algoritmiske omdannelse af publikummer ved data-indsamlinger, såsom Facebook, vil udhule de nødvendige betingelser for, at demokratiet kan trives.

“På et dybt plan, disse to store systemer – teknologi og demokrati – er låst fast i en bitter konflikt,” skriver Bartlett. “De er produkter af helt forskellige tidsaldre og drives efter forskellige regler og principper.” På et tidspunkt Bartlett gør den udokumenterede påstand om, at “demokrati er analog snarere end digital” – med andre ord, langsomme, velovervejede og forankret i det fysiske rum. Hver af Bartlett ‘ s seks betingelser for et velfungerende demokrati – aktive borgere, fælles kultur, frie valg, stakeholder ligestilling, konkurrencedygtig og borgerlige frihed og tillid til myndighed – han argumenterer, er enten allerede indgår i bots og distraheres eller er ved at blive båret væk af en kombination af selvkørende biler og programmatiske reklame.

Teorien om, at det moderne demokrati er uegnede til at være i den digitale tidsalder er en fascinerende provokation, som opacitet af vores politiske kommunikation, systemer og asymmetri af sociale medier platforme giver mulighed for autokratisk og populistiske budskaber til at trives. De beviser, der strækker sig ud over Trump og Brexit og i både store lande som Rusland og Kina og aggressivt autoritære ledere i de mindre lande fra Filippinerne til Ungarn. Efter årtiers vestlig demokrati er i højsædet det er pludselig på tilbagetog.

Bartlett kunne have udvundet en fascinerende bog fra blot et emne på hans tøjvask liste over trusler mod demokratiet. Men for alle seks-han kæmper for at vippe den bølgende temaer sammen til et sammenhængende hele. Og ofte hans argumenter er bare infuriatingly usammenhængende. På den ene side, for eksempel, beskriver han algoritmer, som kører uafhængigt af enhver menneskelig kontrol, men han senere refererer til den implicitte menneskelige bias bagt ind i de samme systemer. Han er overbevist om, at den stærke narkotiske af smartphone apps, vil på en eller anden måde bedøve den almindelige befolkning, isolerer dem fra civic engagement. Men, tilfælde af kollektive aktioner og protest, især i USA, er højere, end de har været i årtier. Hans store kritik drejer sig i høj grad omkring udbuddet af den ligning – monopolistiske institutioner hamstring vores data – men han sjældent anerkender, at efterspørgslen har en rolle at spille. Hans skildring af befolkningen som fortumlet, forvirret og afhængige af Silicon Valley ‘ s psykologiske kneb bare ikke føler sig forankret i virkeligheden.

BeLeave and Cambridge Analytica whistleblowers Shahmir Sanni and Chris Wylie at a demonstration in Parliament Square.

Facebook

Twitter

Pinterest

BeLeave og Cambridge Analytica informanter Shahmir Sanni og Chris Wylie ved en demonstration på slotspladsen. Foto: Wiktor Szymanowicz / Barcroft Billeder

Han rette kendetegner journalistik som en svækket element i den offentlige commons og bekymringer, at spørgsmål som “Hvad nye uretfærdigheder tech skabe?” er yderst vanskelige at besvare, og at kompleksiteten i at undersøge platform magt vil bare være for dyrt eller svært: “Vi er derfor i den lidet misundelsesværdige position, hvor tech-virksomheder, der kunne blive endnu mindre udsat for de undersøgelser, der kunne holde deres voksende magt i skak.”

Dette kan blive sandt. Men, Mark Zuckerberg svedt igennem to høringer om Capitol Hill, blot fordi han blev trukket der, ved det arbejde, journalister og akademikere opgravning Cambridge Analytica skandale. Vi skylder hele vores viden om den nuværende hund er morgenmad af fejl i de oplysninger, der økosystem til uafhængige akademiske forskere og undersøgende journalister.

Som en politik, wonk og journalist, Bartlett har mere indsigt, når du skriver om valgprocesser og politisk kommunikation, end når han spænder videre ind i det tekniske landskab. Detaljer for dynamikken i Trump kampagne er særligt overbevisende. Selvom det ikke er nye og skrevet om på udtømmende længde i den AMERIKANSKE presse, alchemy af micro-targeting i tæt kampagner, såsom 2016 præsidentvalg er det stærkeste bevis, han har til støtte for sin overordnede påstand om, at demokrati er, i virkeligheden, skruet fast.

Desværre er bogen i sig selv falder fejl af dynamikken i selve systemer Bartlett kritik. Book frister, som demokrati, er analog, langsomme og velovervejede, mens emnet for denne bog, ændrer sig hver dag. Tidlig på, Bartlett skriver udførligt om brugen af målretning data i Trumf kampagne og interviews Alexander Nix, chief executive officer of Cambridge Analytica, men han mangler den sidste og mest spændende del af historien. Han var tydeligt trykket af en ængstelig editor til at opgradere begivenheder i fodnoter og opdateret nævner (så Parkland skyderier i Florida gøre en akavet udseende, men Cambridge Analytica eksponering og skændsel er venstre fortrydes).

Dette er måske den mest frustrerende ting om overfloden af afhandlinger invitere os til at kigge ind i techno-abyss: de kunne have kommet lidt tidligere. Alle beviser for argumenter af den teknologiske overbelastning, en forplumret de offentlige sfære og en kommunikation økosystem, det er umuligt at parse har været til rådighed i år. Og alligevel var det ikke for Donald Trump ‘ s formandskab jeg alvorligt i tvivl om vi ville være med i disse diskussioner, selv nu.

Den oprindelige techlash forfattere, såsom Evgeny Morozov (The Net Delusion) eller Jaron Lanier (Du Er Ikke en Gadget), var forud for deres tid i form af et sæt af hvide mænd klager over, om empowerment af et andet sæt af hvide mænd. For kvinder og minoriteter, der aldrig har haft den fulde fordele af en fri presse, velfungerende demokratier og elite positioner i samfundet, den fortsatte undertrykkelse af en ud-af-kontrol teknokrati synes mindre af en overraskelse.

• Folk vs Tech af Jamie Bartlett er udgivet af Elbury Press (£8.99). For at bestille en kopi til £7.64 gå til bookshop.theguardian.com eller ring 0330 333 6846. Gratis UK p&p over £10, online ordrer. Telefon ordrer min s&p £1.99