Politiet outsource digital rettsmedisinske arbeidet for å unaccredited labs

9

Markedet for data-analyse som kalles et “kappløp mot bunnen”, med prøvelser sviktende grunn av bevis problemer

@hannahdev

Mon 12 Februar 2018 06.00 GMT

Unaccredited companies are undertaking forensic work on behalf of at least 15 police forces.

Unaccredited bedrifter er foretak rettsmedisinske arbeidet på vegne av minst 15 politistyrker.
Foto: Caspar Benson/Getty Images/fStop

Mer enn et dusin politistyrker har outsourcet digital forensic undersøkende arbeid for å unaccredited private laboratorier i det siste året, i en tid da en serie av voldtekt tilfeller har blitt forlatt på grunn av problemer med digitale bevis.

Sammenbruddet av fire studier innen to måneder fordi digital rettsmedisinske bevis ikke hadde blitt delt med forsvar lagene har rystet tilliten til rettssystemet og utløste en gjennomgang av tusenvis av voldtekt tilfeller av Kronen Påtalemyndigheten Service.

Rettssystemet på “bruddpunkt” i løpet av digitale bevis

Les mer

Nå frisk bekymringer har dukket opp om den grunnleggende kvaliteten på digitale rettsmedisinske bevis blir brukt til å straffeforfølge alvorlige forbrytelser, inkludert voldtekt og overgrep mot barn. En næring figur beskrevet digital forensics markedet som et “race to the bottom”, sier politiet kontraktene hadde blitt tildelt den laveste tilbydere uavhengig av om de er oppfylt minstekravene fastsatt av regjeringen.

The Guardian har lært at:

  • Minst 15 politistyrker, blant annet Greater Manchester police og Metropolitan police, har outsourcet digital forensics jobbe – typisk analyse av mobiltelefoner og datamaskiner – for å unaccredited private selskaper, noen som er underlagt ingen regulatory oversight.
  • Et privat selskap som innehar en stor kontrakt som dekker mer enn et dusin styrker hadde sin akkreditering opphevet siste året etter å ha mislyktes sin første revisjon, men fortsatte å utføre rettsmedisinsk arbeid for påtalemyndigheten.
  • Bare 15 av 43-politiet møtte en regjering søknadsfrist i oktober til å bringe sin in-house laboratorier i tråd med minstekravene for å analysere mobiltelefon, datamaskin og CCTV data.

Nick Baker, politiets leder på digital forensics og deputy chief constable av Staffordshire politiet, sa at en overflod av mobiltelefonen og datamaskinen data som politiet nå står overfor har igjen noen krefter som sliter med å overholde kvalitetskrav. “Ved hvilken hastighet som er kommet over oss er enorm,” sa han.

Noen styrker outsource alt sitt arbeid, mens andre gjør det når det er nødvendig for å fjerne backlogs. Imidlertid, kritikk har vært reist om at noen private tilbydere faller kort av offisielle standarder.

Bare en håndfull har vært revidert av akkreditering kroppen, UKAS, for å sikre at telefonen og datamaskinen data er som trekkes ut i sin helhet, og at data er lagret på en sikker måte og at ansatte klarering prosedyrer er robuste.

En av de største private leverandører, et selskap som heter Sytech basert i Stoke, har en kontrakt som dekker mer enn et dusin styrker, inkludert Greater Manchester police.

I Mars i fjor, Sytech hadde sin akkreditering opphevet etter sviktende en inspeksjon. Det mottatt et brev fra UKAS sett av the Guardian, som sier: “Din organisasjon må opphøre umiddelbart alle relatert arbeid som er gjort under UKAS akkreditering berørt av dette suspensjon.”

Selskapets ledelse umiddelbart informert politistyrker av suspensjon, men politiet fortsatte å sende etterforskning tilfelle arbeid for selskapet.

Baker sa at hans egen kraft, Staffordshire politiet hadde gjennomført en risikovurdering, og som suspensjon ikke var knyttet til tekniske prosedyrer, og det ble ansett for å være uten risiko. “Dette er ikke en indikasjon på at folk ikke respekterer kvalitet,” sa han. På et nasjonalt nivå, og han la til at “ingen prøver å undergrave krav”.

Gillian Tully, regjeringens rettsmedisin regulator, sa at det er “uten unnskyldning” for politiet å fortsette å bruke unaccredited leverandører. “Det er helt klart grunn til bekymring når kontrakter blir plassert hos leverandører som ikke er i samsvar,” sa hun.

The Guardian forstår at Sytech mislyktes i sin revisjon etter en ansatt, som satt ved siden av inspektør, åpnet en biologisk fare bag som inneholder en telefon uten å følge en nødvendig sikkerhet-protokollen. Selskapet hadde sin akkreditering re-instated siste måned.

De Møtte outsourcer digital forensics til rette for et forsvar-teknologi selskap, kalt Masse, som subcontracts saksbehandling til andre private selskaper, noe som er unaccredited. City of London Police bruker seks eksterne tilbydere, tre av disse er ikke akkreditert.

Eksperter på fem ulike selskaper fortalte the Guardian at de hadde alvorlige bekymringer om kvaliteten på digitale bevis blir tatt i domstolene.

En analytiker, som har spesialisert seg i forsvar arbeid, sa påtalemyndigheten noen ganger “håndplukkede” tekstmeldinger og bilder og gjorde “så lite arbeid som mulig opp-forsiden i håp om at [tiltalte] trygler skyldig”. En annen analytiker, fra et annet selskap, uttalte: “I mange tilfeller påtalemyndigheten bevis er ikke sant.”

Lederen av et selskap som bærer ut tiltale arbeid over hele landet, sa laboratorier ble allment hensyn til et krav om å gi til domstolene hvis de ikke var akkreditert. “Jeg vil utfordre deg til å finne noen rapport som gjør det,” sa han. Han la til at, i hans syn, “99% av folk som er belastet er skyldig som faen”.

I det siste tiåret, digital forensics har utviklet seg fra å være en nisje evne til et sentralt element i etterforskningen av nesten hver alvorlig kriminalitet. Den elektroniske fotavtrykk venstre ved mistanke kan bidra til å raskt etablere alibi, identifisere medskyldige og avsløre falske påstander.

Men hvis presentert selektivt slik dokumentasjon kan risiko for spontanaborter av rettferdighet. I desember, en mann som hadde sin voldtekt overbevisning veltet etter fire årene, etter å ha slettet Facebook-meldinger dukket opp som presenteres hendelser i et annet lys.

I sin årlige rapport, regulator reist bekymring for at så få politiet laboratorier møtte oktober frist hun satt til å få akkreditering for digitale arbeidet. De Møtte og Greater Manchester police er blant disse. Tully sa omtrent halvparten av alle krefter er satt til å gå glipp av en 2018 fristen for å overholde kvalitetskrav på fingeravtrykk analyse.

Andre tvist om akkreditering system, mye brukt for å vurdere DNA og toksikologi labs, som er lett anvendelig til digitale arbeidet.

“Vil du bli ledet til å tro at det er noe magisk i denne akkreditering og at hvis du ikke er akkreditert du er ikke bra,” sa Andrew Keogh, en kriminell advokat basert i Wigan og en visiting fellow ved University of Northumbria. “Det er ikke sant i det hele tatt.”

Norman Lam, leder av vitenskap og teknologi velg komiteen, som hørte bevis fra Tully denne måneden, sa den pågående anbudsprosessen for digital arbeid igjen sektoren er sårbar. “Hele skjørheten i markedet og hva som skjer med prøvene som er plutselig i insolvens, kan vi ikke rote rundt med denne, det går til hjertet av folks rettigheter som borgere,” sa han.

Ekstra rapportering av Sarah Marsh