Silicon Valley Gör en Sällsynt Satsa på Kisel Med Start Barfota

158

För nästan två decennier, riskkapitalister i Silicon Valley har tappat intresse för den teknik som gav området dess namn. En start är att övertyga dem att ta en titt på kisel.

Den starkast lysande stjärnan på detta länge försummat segment av den tekniska marknaden är Barfota Networks Inc. Det är att bygga en ny typ av skräddarsydda chip för den allestädes närvarande utrustning som företag använder för att skicka data mellan datorer. På mindre än fyra år, Barfota har dragit på cirka 155 miljoner dollar (ungefär Rs. 993 crores) av finansiering från de största namnen i Dalen, Wall Street och Kina.

Samtidigt som det är mycket för ett litet företag, det är knappt en start i världen av high-end halvledare. Och kostnaderna är “exponentiellt växande,” Hock Tan, chief executive officer, chipmaker Broadcom, sade på en konferens samtal med investerare förra månaden. Broadcom, som dominerar marknaden Barfota försöker ta sig in, spenderade $2,7 miljarder euro (ungefär Rs. 17,293 crores) på forskning och utveckling under förra året. Det är en bråkdel av sek 12,7 miljarder (ungefär Rs. 81,340) Intel Corp. investeras i framtida produkter.

Barfota satsar på en erfaren chef från Google och Qualcomm för att hjälpa start bryta sig in i en $50 miljarder (ca Rs. 3,20,301 crores) industrin. Craig Barratt, som utsågs till VD för Barfota i februari, erkände att oddsen är emot honom om det kommer ner till köpkraft. “Det är en enorm summa, och det är en skrämmande sak för en start,” sade han. “Det är sporten kungar.”

Efter dot-com-bubblan sprack, Silicon Valley har retirerat från finansiering till nystartade företag som tillverkar halvledare. År 2000 OSS riskkapitalbolag investerat 1 miljard dollar i privatägda chipmakers. Utgifterna för halvledare startups detta år är på väg till en rekordlåg nivå, med $154 miljoner euro (ungefär Rs. 986 crores) investerat så långt, enligt analysföretaget PitchBook Data. Tillbakadragande har kommit för kostnaderna för att designa och tillverka chips har skjutit i höjden, så att ett fåtal stora företag dominerar.

Barfota ensam stod för nästan en fjärdedel av finansieringen av chip startups förra året. Santa Clara, Kalifornien-baserade företaget har samlat en imponerande lista av sponsorer: VC-företag Andreessen Horowitz och Sequoia Capital, Wall Street, Goldman Sachs, OSS tech-jättar Alfabetet Inc. och Hewlett Packard Företag, och Kinas Alibaba Group Holding och Tencent Holdings.

För Barratt, 55, venture är en återgång till rötterna. Efter examen med elektroteknik examen från Stanford University, han åkte till jobbet i slutet av 1990-talet på Atheros Communications, en chipmaker grundades av andra Stanford nygrader. Han steg till att bli VD och koncernchef innan du säljer företaget Qualcomm under 2011. Barratt-inte att förväxla med Craig Barrett, tidigare chef för Intel-gick med på att övervaka utbyggnaden av Google Fiber innan Alfabetet dras tillbaka från sin kostsamma bredband strävan.

Barfota plan är så ambitiös tekniskt så är det ekonomiskt. Dess chip innehåller 11 miljarder transistorer och är gjord med samma typ av sofistikerad tillverkningsteknik som används av Intel, världens största chipmaker. Barfota lovar att lösa begränsningar i samband med växlar, de maskiner som styr flödet av information mellan datorer.

AT&T har redan testat Barfota produkter, skickar data mellan Washington och San Francisco. Start sagt sitt chip är så snabb som något som finns från större leverantörer och har en unik förmåga att programmeras med hjälp av programvara för att genomsyra ytterligare funktioner utan att vänta på ett nytt chip för att släppas. Typiskt, Cisco Systems och andra byta beslutsfattare måste vänta för Broadcom att släppa en uppdaterad chip varje år, ge dem en grund för att uppgradera sina lådor.

Men branschen är på väg mot anpassning. En allians som kallas P4, som inkluderar AT&T, Google och Tencent, är att investera i en dator språk som kommer att hjälpa företag att utveckla sätt att göra switchar mer säker eller undvika att bli överbelastad. För närvarande, diagnostisera vad som händer inne i ett nätverk som det som händer är i stort sett omöjligt.

Cisco föreslog att det kanske titta på Barfota som en potentiell leverantör, även om företaget har avböjt att kommentera ytterligare, säger att det inte diskutera produkter innan de publiceras. “Vi är i en unik position för att dra fördel av dessa nya tekniker,” sade Ish Limkakeng, en Cisco vice ordförande.

Med chip investeringar på en långvarig nedgång, VCs har varit benägna att ta mindre spelar på nya marknader runt kanterna. Till exempel nystartade företag som specialiserat sig på att designa marker för artificiell intelligens programvara, till exempel Cerebras Systems Inc. och STORBRITANNIENS Graphcore Ltd., höjer lite pengar. Den enda andra privata halvledarföretag förutom Barfota för att komma ut ur Dalen sedan bubblan sprack och uppnå framträdande är Aquantia Corp start har höjt $204 miljoner från Cisco, Intels riskkapitalbolag och några mindre kända investerare, enligt PitchBook. Barfota tog nästan lika mycket i ungefär en tredjedel av tiden.

Den del av marknaden för halvledare Barfota är att gå efter kan ge stora belöningar. Broadcom Tomahawk-chip, som är standard i branschen, säljer för så mycket som på $3 400 styck.

Även vid dessa priser, Barratt vet ekonomi chip industrin gör det svårt att förbli oberoende. Precis innan han sålde till Qualcomm Atheros 2011, analytiker förutspår att företaget skulle generera mer än $100 miljoner i vinst på 1 miljard dollar i försäljning det året.

Förvärv, värderas till $2,9 miljarder kronor, hjälpte till att lansera flera år av konsolidering arbete som har koncentrerat sig nästan 60 procent av marknadsandelarna i händerna på 10 företag. Barratt sa att det kostar lika mycket att bara utforma ett chip i dag som det gjorde för att bygga och utrusta en hel fabrik för 20 år sedan.

© 2017 Bloomberg L. P.