Cassini ha Preso Un Ultimo Sguardo a un Misterioso Glitch in saturn’s Rings Prima di morire

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NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Peggy è qualcosa lungo il bordo dell’anello di Saturno, un glitch, la cui fonte non abbiamo mai visto. Cassini ha preso un ultimo sguardo a Peggy durante il suo Gran Finale distruttivo tuffo, l’aggiunta di un ultimo pezzo del puzzle per i futuri ricercatori di piegarsi quando si cerca di capire questo misterioso disturbo.

27-anno Cassini progetto veterano Carl Murray della Queen Mary University di Londra ricorda il suo primo avvistamento dell’anello glitch, nei primi mesi del 2013. Stava studiando un’immagine della luna di Saturno, Prometeo al bordo esterno dell’anello, deliberatamente esposto per mostrare le stelle sullo sfondo. “Abbiamo visto questo tipo di bump-glob-funzione-oggetto qualunque cosa”, ha detto la scorsa settimana, durante la pausa pranzo del Cassini finale di Imaging riunione di Squadra, come abbiamo chiacchierato a Huntington Giardini Botanici vicino al Caltech.

“Noi, ovviamente, voleva sapere, Era reale?’” ha detto Murray. Lui e il suo team di controllare rapidamente le immagini precedenti di zona, e ora che sapevano che cosa stavano cercando, hanno mantenuto la constatazione che strano, un passo fuori glitch in caso contrario senza problemi di curvatura a bordo di Un anello. “Il giorno in cui ho scoperto che era mia madre-in-law di compleanno,” Murray ha ricordato, in modo che il suo nome Peggy, in suo onore. “Sembrava appropriato.”

Un 750 miglia lungo luminose e dispongono lungo il bordo di Saturno Un Anello come visto su aprile 15, 2013. (NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Presto, il team di domande su Peggy espanso: “che Cosa è? Da dove proviene? Dove sta andando?”, ha spiegato. “Abbiamo discusso quasi da sempre.”

Murray e i suoi collaboratori si sono resi conto che il glitch deve essere causata da un oggetto incorporato in anelli. “Noi non abbiamo mai realmente risolto l’oggetto,” ha detto Murray. “Tutto quello che possiamo fare è monitorare il glitch.”

Misurare la dimensione del disturbo, ha subito capito che non poteva essere un solido luna. “Sarebbe un enorme Titan-dimensioni della luna,” Murray ha spiegato. “Se una luna che dimensioni era lì, sarebbe assolutamente stravolgere l’anello.” Invece, ha pensato che deve essere una densa nuvola di polvere e detriti, eventualmente comprensiva di un proto-moon, che non ha ancora rotto libero come un oggetto indipendente.

Come l’oggetto misterioso derive più vicino al più lontano da Saturno all’interno degli anelli, causa il glitch lungo il bordo esterno per cambiare la velocità. “Misurando la velocità del glitch, siamo in grado di misurare i parametri orbitali di un oggetto,” Murray ha spiegato.

Tra cui Peggy in Cassini finale di sei immagini del sistema di Saturno è stato in parte sentimentale, ma la sonda è stata anche la raccolta di preziose informazioni scientifiche. “Ogni immagine otteniamo che deve contenere Peggy è ancora un altro punto di dati che ci aiuteranno a capire che cosa è, dove è, dove è, dove sta per andare anche quando non siamo in giro a prendere le immagini di più,” ha detto Murray. “Il fatto che si tratta di una delle ultime immagini di Cassini è in contatto, ma lo stiamo facendo per la scienza.”

Ma l’inseguimento di un oggetto quando non sai esattamente cosa oggetto può essere difficile. Cassini imaging team ha trovato Peggy di volta in volta, ma non sempre dove e quando si dovrebbe. “A volte si vede, a volte no,” ha detto Murray, con un sospiro.

Questa incertezza di progettare l’immagine finale difficile. “In realtà abbiamo dato Peggy un ampio margine di errore perché è un po ‘ ribelle, a volte.” Aggiungendo alla complessità del tiro, Cassini era sul lato più lontano del sistema, la ripresa di anelli da tutto il pianeta. Questo significa che la risoluzione è più bassa: a 2,7 km per pixel, Peggy caratteristica glitch saranno solo poche centinaia di pixel nell’immagine.

Murray e la sua squadra è rimasta fino a tarda notte di giovedi in attesa per le immagini raw da scaricare. Hanno portato tutto il necessario per analizzare Peggy subito, utilizzo di energia nervosa prima di entrare gli altri in piedi veglia per Cassini, momenti finali.

Quando ho controllato con lui via e-mail venerdì, Murray è stato ottimista, ma incerto Cassini ha trovato con successo Peggy nel finale di tempo, scrivendo: “mi piace pensare che è [in] quella che contiene anche Dafni”, una piccola luna di Saturno che si trova all’interno della Keeler Gap di Saturno Un anello, ha detto, prima che mi collegasse all’immagine raw.

Kevin Gill rimasto fino a tardi giovedì elaborazione di Cassini immagini finali per il rilascio venerdì mattina. “Non riuscivo a trovare Peggy nei dati anche se sto ancora cercando”, ha detto, confermando che il glitch è tipicamente difficile da identificare. “Peggy forse, semplicemente, non ho trovato esattamente dove di sicurezza.”

“Ho usato per tutti i giorni andando al computer quando le immagini vengono giù [a] basta guardare cose divertenti, come Peggy!”, ha spiegato Murray. “Sta andando a prendere me un po ‘ di tempo per abituarsi a non arrivare a vedere queste immagini ogni giorno.”

Cassini, la missione è compiuta, e la sua immagine raw galleria avrà mai un nuovo aggiornamento. Ma Murray, il suo titolare di assegno di ricerca, e il resto della missione, gli scienziati hanno ancora fecondi anni davanti a loro frugando attraverso tredici anni di dati e cercare di capire questo splendido complesso sistema di Saturno. Forse, faranno anche arrivare a capire Peggy un po ‘ meglio.