Forskere: Pluto har en undergrunden flydende ocean

89

pluto1

For almindelige stykke af sten i udkanten af solsystemet Pluto har for mange skeletter i skabet. Ice vulkaner, usædvanlige atmosfæriske fænomener, hele almindelig kogning af kvælstof. Måske noget helt andet? Flydende undergrunden ocean, selvfølgelig!

Måske er den mest interessante opdagelse af rumsonden “New horizons”, lavet et stævnemøde med en dværg planet sidste sommer, den tidligere niende planet er fortsat geologisk aktivt. Observation af overfladen af Pluto viste tegn på tektonisk aktivitet. At sige, at det fuldt ud forventer vores forventninger fra sådan en lille verden, ved at være så langt fra Solen, er at sige ingenting. Og de sidste seks måneder, forskere forsøger på en eller anden måde til at forene og til at forklare logisk.

Artikel med resultaterne af modellering overfladen af Pluto, der er offentliggjort i det videnskabelige tidsskrift Geophysical Research Letters, tilbyder et simpelt, men på samme tid en meget interessant forklaring: under overfladen af dværg planet, er skjult delvist frosset ocean af flydende vand.

“Vores modeller viser, at de seneste geologisk aktivitet, på Pluto kan kaldes en normal fase ændringer af isforholdene. Det behøver ikke nogen særlige betingelser eller usædvanlige processer,” — siger en førende ekspert og forfatter af undersøgelsen, Noah Hammond.

pluto2

Blok is-lag, som danner Almindelig af Satellit, meget unge i geologisk forstand, men på samme tid give et solidt bevis for, at der er aktive processer under overfladen af Pluto. Billede: NASA/Nye horisonter

Den antagelse om tilstedeværelsen af Pluto flydende havet er ikke ny. Vi ved, at overfladen af dværg planet består af lag, eller såkaldte flygtige ICES bestående af nitrogen, methan og carbondioxid. Hertil kommer, at mange forskere er enige om, at disse ICES er blot “belægning” på den tykkere lag af kappen, som går tilbage til den sten kernen i dværg planet. Mest sandsynligt, at en stor del af kappen er frossen, men der er en antagelse, der er tættere på den varme kerne kan have et lag af flydende struktur.

Den vigtigste del af den nye forskning er opdagelsen af indlysende tegn på tilstedeværelsen af væske i undergrunden, ocean, er blevet observeret i revner på overfladen af Pluto. Tektoniske funktioner og funktion, placering af lag indikerer, at Pluto er ikke nødvendigvis hele virksomheden. På grund af den stærke tryk og meget lave temperaturer dværg planet, de kolde ocean ville blive omdannet til de såkaldte anden type is — krystal form af is, er mere kompakte og tætte forhold til en konventionel ice. Således isen er af den anden type vil være under overfladen på mindre plads, hvilket igen ville føre til en udvidelse af overfladen af Pluto.

“Vi har ikke set tegn på overfladen af Pluto, som kunne indikere tilstedeværelsen af undergrunden is af den anden type. Igen, dette tyder på, at Pluto har en undergrunden ocean, som forbliver i flydende tilstand,” siger Hammond.

Hvis den model af den videnskabsmand, der er korrekt, vil dette øge chancerne for, at de andre iskolde Kuiperbælte-objekter tilstedeværelsen af et ocean kan være fælles. Kan en sådan havene til at opretholde livet — er stadig ukendt. Men det er en af grundene til at sende i en sådan udpeget rumsonder, for at kontrollere dette personligt.

Forskere: Pluto har en undergrunden flydende ocean
Nikolai Khizhnyak